Cómo conservar las judías para que duren décadas

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two cans of beans on bean lot

Cómo conservar las judías para que duren décadas

Las alubias ocupan un lugar destacado en la lista de la compra de cualquier persona que esté construyendo un suministro de alimentos de emergencia. Y con razón. Las alubias son un alimento barato, fácil de conservar, saciante y versátil. Además, contienen proteínas, hidratos de carbono complejos, ácido fólico, hierro y fibra soluble.

Sin embargo, con tantas opciones de legumbres y tipos de envases, ¿cómo saber cuáles son las mejores para su conservación a largo plazo? ¿Y cómo debes almacenarlas? En este artículo se explica lo que hay que saber para almacenar alubias que duren décadas.

¿Deberías almacenar alubias enlatadas o secas?

Las alubias, que son las semillas de las plantas de la familia Fabaceae, pueden prepararse fritas, guisadas, hervidas u horneadas. Los tipos de alubias más populares son las negras, pintas, blancas, rojas y garbanzos, así como los guisantes partidos y las lentejas. Las tiendas suelen vender las alubias cocidas en latas y las secas en bolsas de plástico.

Tanto las alubias en lata como las secas se hierven antes de consumirlas, por lo que ambos tipos tienen el mismo valor nutritivo. Sin embargo, algunas alubias en lata pueden contener sodio añadido, conservantes u otros ingredientes. Conviértete en un lector de etiquetas si quieres evitar estos extras. No tienes que preocuparte por ingredientes añadidos desconocidos con las alubias secas. Los aromatizantes los añadirás cuando las cocines tú mismo.

Una despensa de emergencia bien surtida debe contener una variedad de alubias tanto enlatadas como secas. ¿Por qué? Las alubias enlatadas son excelentes para emergencias a corto plazo. Como ya están cocidas, puedes comerlas directamente de la lata si es necesario. Y puedes añadirlas tal cual a los platos que prepares.

Las alubias secas deben remojarse entre seis y ocho horas antes de cocerlas entre 45 y 90 minutos. Este tiempo puede ser crítico cuando se utiliza combustible de emergencia y el suministro de agua disminuye. Se pueden necesitar unas tres tazas de agua para cocer una taza de judías secas.

Por otro lado, las alubias secas son menos caras, más ligeras y más fáciles de almacenar y transportar que las judías en conserva.

Cómo guardar las alubias en conserva

El calor, la luz y la humedad son los principales factores que pueden afectar negativamente a las alubias en conserva, así como a otros productos enlatados. Si se almacenan adecuadamente, las alubias en conserva pueden consumirse indefinidamente. Ten en cuenta que, al cabo de unos cinco años, el color, la textura, el sabor y el valor nutritivo de las alubias pueden deteriorarse un poco.

Estas son algunas pautas para el almacenamiento a largo plazo de alubias en conserva sin abrir:

  • Guarda las latas en un lugar fresco, limpio y seco donde la temperatura se mantenga entre 10 – 21ºC (50 y 70 grados Fahrenheit).
  • Mantén las latas levantadas del suelo y alejadas de ventanas y otras fuentes de calor y luz.
  • Rota las latas según el orden de entrada.
  • Revisa tu despensa cada pocas semanas para detectar cualquier signo de oxidación, abombamiento, fugas o abolladuras graves. Desecha las latas que presenten este tipo de daños.

Cómo saber si las alubias en conserva se han echado a perder

Las alubias enlatadas sin abrir son seguras para el consumo una vez transcurridos muchos años desde la fecha indicada en la etiqueta. Estas fechas representan una estimación del tiempo que las alubias conservarán su máxima calidad.

Sin embargo, debes confiar en tus sentidos cuando se trata de saber si tus alubias en conserva se han echado a perder. Como mencionamos en la sección anterior, debes desechar cualquier lata sin abrir que muestre signos de deterioro. Un exterior dañado puede indicar que las bacterias y el moho han entrado en la lata. Es mejor no arriesgarse.

A veces el exterior de la lata puede parecer en buen estado, pero aún así algo no va bien con las judías. Tira cualquier alubia enlatada que tenga un olor desagradable, un aspecto raro o mal sabor.

Cómo conservar las judías secas

Las judías secas son sensibles al oxígeno, la luz, el calor y la humedad. También pueden atraer insectos, especialmente polillas y gorgojos, que ponen sus huevos dentro de las judías.

A veces, los gorgojos pueden pasar desapercibidos durante semanas. Para matar cualquier plaga que pueda haber dentro de las judías cuando las compres, puedes congelarlas durante dos o tres días antes de guardarlas en tu despensa.

Si planeas utilizar las judías en uno o dos meses, puedes conservarlas en su envase original. De lo contrario, deberás volver a envasarlas para almacenarlas a largo plazo. Sin un envase hermético, el oxígeno degradará y enranciará las grasas naturales de las judías. Además, las judías secas en ambientes húmedos pueden enmohecerse.

Las judías secas almacenadas en recipientes herméticos en condiciones óptimas pueden durar indefinidamente. Estos son algunos consejos para conservar las judías secas.

  • Coloca las judías en bolsas de mylar u otros recipientes herméticos.
  • Añade absorbedores de oxígeno.
  • Cierra las bolsas al vacío.
  • Coloca las bolsas de mylar en el interior de cubos con tapa aptos para uso alimentario para mayor protección si lo deseas.
  • Guarda las bolsas o cubos en un lugar fresco, oscuro y seco.

Cómo saber si las judías secas se han echado a perder

Una vez más, confía en tus sentidos a la hora de saber si debes o no preparar alubias secas. Desecha los frijoles que tengan lo siguiente:

  • Mal olor – Las judías secas no deben tener un olor perceptible.
  • Aspecto borroso o pelicular – El moho tiene este aspecto en las judías.
  • Signos de infestación.
  • Cambio drástico de color o tamaño – Es normal que se produzca algún cambio de color tras un almacenamiento prolongado.

Cuando las judías secas se han almacenado durante más de un año, suelen tardar más en ablandarse. Añadir un cuarto de cucharadita de bicarbonato de sodio por libra (0,4 kg) de alubias durante el proceso de cocción hará que se ablanden más rápido.

Una vez abierta una lata de alubias o cocidas las alubias secas, puedes guardarlas en el frigorífico en un recipiente limpio y cerrado durante tres o cuatro días. Para un almacenamiento más prolongado, puedes guardar ese recipiente hermético en el congelador. Sin embargo, si se va la luz, es mejor abrir y preparar sólo lo que necesites.

¿Durante cuánto tiempo es seguro consumir judías secas o enlatadas? Todo depende de las condiciones de almacenamiento.

Los científicos descubrieron que algunos alimentos enlatados seguían siendo seguros para el consumo después de más de un siglo. En 1974, unos químicos analizaron melocotones, ostras, tomates y verduras variadas en conserva que se habían hundido en el fondo del río Misuri en el barco de vapor Bertrand en 1865.

Los expertos de la Asociación Nacional de Procesadores de Alimentos (NFPA) descubrieron que, aunque los alimentos habían perdido su olor a fresco y habían cambiado algo de aspecto y textura, no presentaban crecimiento microbiano. En otras palabras, determinaron que los alimentos eran seguros para el consumo.



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