9 mitos comunes sobre el PEM desmentidos

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Mitos sobre el PEM desmentidos

9 mitos comunes sobre el PEM desmentidos

La amenaza de que un PEM (Pulso Electromágnético) acabe con nuestra red eléctrica es uno de los más populares TEOTWAWKI de los que se habla en la comunidad de preparación. En realidad, hay muchas buenas razones para ello, ya que es una de las grandes catástrofes más creíbles que podrían ocurrir.

Hay varios actores malos en el mundo que son capaces o casi capaces de cometer tal atrocidad, y algunos han declarado públicamente su intención de hacerlo.

Para contrarrestarlo, nuestras defensas antimisiles son lamentablemente inadecuadas. Las defensas que tenemos podrían ser fácilmente derrotadas simplemente enviándonos varios misiles. No sería necesario que todos llevaran cabezas nucleares, ya que nuestros esfuerzos por destruir los primeros agotarían nuestras defensas antimisiles, dejándonos vulnerables a los siguientes.

Si alguna vez fuéramos atacados por un PEM, está claro que el impacto en nuestra red eléctrica sería devastador. El mayor riesgo es que destruiría las subestaciones eléctricas, al fundir los transformadores.

Todos esos transformadores se fabrican a medida para la subestación concreta, por lo que no existe un suministro de reserva de los mismos. Con sólo unos pocos fabricantes para elegir, en todo el mundo, es dudoso que puedan sustituirse todos en menos de 10 años.

Pero eso no significa que todos los aparatos electrónicos del país quedarían fritos, como algunos piensan. El PEM funciona según las mismas leyes físicas que la propagación de la radio; no es un genio mágico que pueda destruir a voluntad. En realidad, sobrevivirán muchas más cosas de las que la mayoría de la gente cree.

Mito nº 1: Todos los coches y camiones dejarán de funcionar

Una de las primeras cosas de las que habla la mayoría de la gente es de cómo nuestros coches y camiones dejarán de funcionar, como si eso fuera a ocurrir instantáneamente. Pero según la comisión EMP (Electromagnetic Pulse) que hizo bastantes pruebas en vehículos, parece que la mayoría de los vehículos seguirán funcionando.

Es cierto que sus pruebas no fueron concluyentes, porque no eran destructivas. Dejaron de aumentar el nivel del PEM cuando los coches dejaron de funcionar. Pero en todos los casos, el coche volvió a arrancar, sin necesidad de reparaciones. Si el pulso electromagnético es lo bastante fuerte, puede que algunos no vuelvan a arrancar, sobre todo los coches con carrocería de plástico.

Una de las cosas que protege a los coches y camiones es que la mayoría tienen carrocería metálica, lo que los convierte en jaulas de Faraday rodantes. Aunque el pulso electromagnético aún puede atravesar el parabrisas, donde podría atacar a los componentes electrónicos bajo el salpicadero y seguir los cables hasta el cerebro informático del coche. Pero eso depende mucho de si el parabrisas del coche apunta hacia el PEM o se aleja de él cuando se produce.

El gran problema va a ser conseguir combustible para esos coches y camiones. Las refinerías ya no funcionarán y el combustible que está en sus tanques de almacenamiento probablemente será confiscado por el gobierno. El único combustible que puede estar disponible es el almacenado en los depósitos subterráneos de las gasolineras. El problema allí será bombear ese combustible fuera de los tanques.

Mito nº 2: Los aviones caerán del cielo

Otro mito común es que los aviones caerán del cielo, matando a decenas de miles de personas y provocando incendios masivos. Pero los aviones son jaulas de Faraday aún más perfectas que los coches. No sólo eso, sino que los diseños de los aviones, especialmente los utilizados por los militares y las compañías aéreas, se someten a pruebas de resistencia a los PEM.

Como el avión no está en contacto con el suelo, cualquier pulso electromagnético que le alcance pasará por encima de la carrocería del avión y seguirá hasta el suelo. Los relámpagos hacen esto todo el tiempo, sin impactar en absoluto en el avión. Para que un PEM llegue a los componentes electrónicos del interior del avión, tendrían que estar conectados a tierra.

El gran problema para los pilotos será que todas sus ayudas a la navegación, así como las radios de los controladores aéreos, probablemente se apagarán, haciendo que vuelen a ojo y sobre la marcha. Aunque están entrenados para hacer esto, hay mucho riesgo, especialmente a medida que se acercan a los aeropuertos.

Con muchos aviones intentando aterrizar y sin los controladores aéreos, los pilotos tendrán que ser extremadamente conscientes del espacio que rodea a sus aviones, para evitar accidentes. Un avión privado, metiéndose debajo de un avión de fuselaje ancho para aterrizar, podría iniciar una reacción en cadena de accidentes.

Por supuesto, los aviones que estén en tierra probablemente quedarán inutilizados, ya que normalmente se inmovilizan para operaciones de repostaje. No sólo eso, sino que será más o menos imposible repostar esos aviones una vez que estén en tierra.

Mito nº 3: Los teléfonos móviles y las tabletas no funcionarán

Una de las sorprendentes categorías de cosas que seguirán funcionando son nuestros teléfonos móviles y otros aparatos electrónicos portátiles. Todos ellos son lo suficientemente pequeños como para no poder absorber suficiente PEM como para destruirlos. La excepción podrían ser los que están enchufados, recargándose.

Que nuestros teléfonos sigan funcionando es una especie de bendición mixta, ya que la red de telefonía móvil no funcionará. Así que lo único que podremos hacer con ellos será utilizar las aplicaciones que tengan instaladas. Eso podría ser muy útil, suponiendo que tengamos instaladas apps que no necesiten acceso a Internet y que, sin embargo, nos ayuden a sobrevivir. Sin embargo, la carga podría ser un problema.

Para los pequeños aparatos electrónicos, lo que marca la mayor diferencia en su supervivencia a un PEM es si hay o no cables conectados a ese aparato, que actúen como antena para atraer el PEM y freír los componentes electrónicos. No estoy seguro de si un televisor sobreviviría, pero supongamos que sí; es decir, si estuviera sobre la mesa, sin estar conectado a nada.

Pero si está conectado, quedaría destruido, entre el pulso PEM E2 que viaja a través de la línea eléctrica y el pulso E1 que absorben los cables de conexión, viajando por ellos hasta los circuitos sensibles del interior del televisor.

Mito nº 4: Todos los ordenadores quedarán fritos

Mucha gente tiene viejos ordenadores y otros aparatos electrónicos guardados en un armario o en el sótano. Al igual que los teléfonos móviles, no están conectados a ningún cable y, en la mayoría de los casos, la carcasa de un ordenador de sobremesa o torre es de acero, lo que la convierte en una Jaula de Faraday.

Así que, aunque los ordenadores que tenemos sobre la mesa probablemente se frían, los antiguos a los que sustituyeron probablemente sobrevivan. Si encontramos una forma de producir energía, podremos volver a utilizar los ordenadores. Eso probablemente signifique utilizar versiones antiguas de software y será sin Internet; pero seguirán siendo útiles.

Mito nº 5: Será imposible sustituir la electrónica

Todos los escenarios que he leído sobre un mundo post-EMP muestran a la gente intentando sobrevivir sin ningún tipo de electrónica. Si se les ocurre algún medio de producir energía eléctrica, probablemente sea porque han fabricado su propio cable fundiendo alambre de cobre que había sido derretido por el PEM y luego lo han transformado en alambre, con el que han fabricado sus propios generadores. Mucho trabajo.

Una cosa que todo el mundo parece olvidar es que los países están llenos de almacenes, la mayoría de los cuales son edificios metálicos. Como los productos almacenados dentro de esos edificios están embalados en espuma de poliestireno y cartón, están aislados del propio edificio. En otras palabras, lo que tenemos son enormes Jaulas de Faraday, repletas de aparatos electrónicos nuevos, todavía en la caja.

El primer problema va a ser encontrar lo que hay disponible en esos almacenes, que sea realmente útil. Luego será cuestión de conseguir que los propietarios de esos bienes los liberen, para que podamos ponerlos en uso.

Mito nº 6: Ninguna central eléctrica sobrevivirá

La idea de que todas las centrales eléctricas serán destruidas es un poco cuestionable. En realidad, el gran problema es que se destruirán las subestaciones, no las centrales eléctricas. Algunos tipos de centrales, como las hidroeléctricas y las eólicas, están en gran medida protegidas de un PEM por la forma en que están construidas.

Aunque sigue siendo posible que el pulso E2, que provocará una enorme sobretensión electromagnética, con la consiguiente sobretensión eléctrica en nuestras líneas eléctricas, destruya las centrales eléctricas, es muy posible que algunas sobrevivan.

Por supuesto, tener centrales eléctricas que sobrevivan, sin subestaciones, significa que aprovechar la electricidad que sean capaces de producir será, en el mejor de los casos, difícil. Miré los números sobre esto hace un tiempo y creo que sería posible convertir la salida de 690 voltios de las turbinas eólicas en algo útil.

Bastaría con hacer un poco de pillería de primera clase para encontrar algunos transformadores de poste de electricidad en buen estado y el cable para conectarlos correctamente.

Mito nº 7: Las centrales nucleares explotarán

Junto a la creencia de que todas las plantas de energía serán destruidas, también hay gente que dice que las centrales nucleares serán destruidas, quizás incluso de forma más espectacular que en accidentes de centrales nucleares pasados.

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que las centrales nucleares están lo más aisladas posible del mundo exterior. Sus ordenadores no están conectados a Internet, como medida de seguridad. Los propios edificios están hechos en gran parte de hormigón reforzado con acero, lo que los convierte en Jaulas de Faraday.

La electricidad que utilizan se genera internamente, por lo que no dependen de ninguna fuente de energía externa. Lo único que podría hacer un PEM es enviar una sobretensión por las líneas de salida; pero si hay algo capaz de aceptar esa sobretensión sin fundirse, es una central eléctrica.

Mito nº 8: Los paneles solares se fríen

Hablando de producir energía, hay mucha gente que piensa que sus paneles solares se freirán, junto con todo lo demás. Sorprendentemente, los paneles solares son bastante resistentes a los PEM. Aunque sufrirán algunos daños, éstos serán del 10% o menos de su producción. Dado que estos paneles están diseñados con un gran amortiguador para compensar la pérdida de energía, seguirán produciendo suficiente energía para hacer funcionar la mayor parte de lo que hacían antes.

El problema es que el regulador de carga solar y el inversor de tensión pueden resultar dañados por el pulso electromagnético, aunque sobrevivan los paneles solares y las baterías. Así que será necesario almacenar repuestos para estos dos dispositivos en algún tipo de jaula de Faraday.

Mito nº 9: Habrá anarquía y un desmoronamiento general de la sociedad

Otra cosa de la que se habla mucho es de cómo se desmoronará la sociedad debido a un PEM. Parte de ello se basa en la creencia de que la mayoría de los funcionarios del gobierno abandonarán sus puestos en ese momento, ya sea debido al estrés y su capacidad para hacer frente eficazmente a la situación o debido a que no ven ninguna manera de sobrevivir si hacen su trabajo.

Personalmente, creo que muchos de nuestros funcionarios son más responsables que esto, aunque no diré lo mismo de los políticos que son sus jefes. Pero supongamos que estas personas tienen razón y todos los agentes de nuestros departamentos de policía locales entregan sus placas y se van a casa a cuidar de sus familias; ¿qué ocurriría entonces?

Si nos remontamos lo suficiente en la historia, hubo una época en EE. UU. en la que no había agentes de la ley. En esos casos, el pueblo se vigilaba a sí mismo, ya fuera mediante grupos de vigilantes o mediante ciudadanos preocupados que se turnaban para patrullar. Había suficientes ciudadanos buenos y respetuosos de la ley con armas para cuidar de sus comunidades entonces, igual que ahora.

Así que, aunque los anárquicos de entre nosotros intentaran hacerse con el poder, hay mucha gente que se reuniría para detenerlos. Algunos de esos grupos podrían ser sorprendentes, como el grupo de hombres de la iglesia local; pero estarán ahí. Puedes contar con ello.



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