3 formas más seguras de calentar tu casa en caso de emergencia

3 formas más seguras de calentar tu casa en caso de emergencia

El mes de febrero de 2021 sorprendió a EE.UU con una helada que afectó a todo el país excepto a Florida. Texas, conocido por su clima cálido, se vio especialmente afectado, con 210 personas que murieron debido a la helada y casi perdieron su red eléctrica por completo.

En enero de ese mismo año el centro de España quedó cubierto por la nieve lo que llevó al corte de carreteras y problemas con los suministros. El hecho de que haya ocurrido una vez nos indica que puede volver a ocurrir, especialmente si tenemos en cuenta que nada ha cambiado realmente desde entonces.

Es ampliamente reconocido en la comunidad de preparación y supervivencia que la capacidad de calentar nuestros hogares es una prioridad muy alta, ya que es necesario para retener nuestro calor corporal central. Sin embargo, la tormenta invernal Uri nos ha demostrado a todos que no podemos depender de nuestra infraestructura para asegurar que podamos mantener nuestras casas calientes.

Si vamos a mantener nuestras casas y familias calientes, necesitamos algo más que el sistema de calefacción y aire acondicionado de nuestra casa para asegurarnos de que podemos hacerlo.

Unas palabras importantes sobre la seguridad

Una de las cosas más difíciles de calentar nuestras casas es hacerlo de forma segura. La mayoría de las formas de producir calor sin electricidad implican el uso de fuego de una forma u otra. Aunque el fuego puede propagarse fácilmente, si utilizamos algún tipo de dispositivo fabricado para quemar ese fuego, debe estar hecho de forma que contenga el fuego.

Siempre que no permitamos que el fuego crezca demasiado o que haya materiales inflamables demasiado cerca de él, deberíamos ser capaces de contener el fuego sin mucho problema.

Tenga en cuenta que esto puede requerir reorganizar un poco su casa, para dejar suficiente espacio entre el calentador y los muebles. Ningún mueble debe estar a menos de un metro del fuego. Puede que no parezca mucho, pero en una habitación llena de gente puede ser difícil de conseguir. Además, una estufa de leña debe estar a un metro de la pared, por lo que realmente ocupan mucho espacio.

Aunque la propagación del fuego es un gran riesgo, no es ni de lejos tan grande como el monóxido de carbono que produce el fuego. La mayoría de las personas que mueren en un incendio doméstico lo hacen por intoxicación de monóxido de carbono, no por quemarse hasta morir.

El monóxido de carbono es peligroso porque sustituye al oxígeno en el torrente sanguíneo, privando a los órganos del cuerpo del oxígeno que necesitan para sobrevivir. Como el monóxido de carbono no tiene olor, sabor, ni color, es casi imposible que lo detectemos sin un detector de monóxido de carbono.

Dado que cualquier combustión produce monóxido de carbono, cualquier método que produzca calor por combustión requiere una ventilación adecuada. Un calentador de agua a gas, por ejemplo, requiere ventilación hacia el exterior para que el monóxido de carbono pueda ser eliminado de la casa. Lo mismo ocurre con un horno de gas. Las chimeneas y las estufas de leña se ventilan de forma natural a través de la chimenea que llevan.

El problema viene cuando la gente hace cosas como llevar la parrilla de la barbacoa al interior de la casa y tratar de usarla para calentarla. Con las puertas y ventanas cerradas, no hay forma de que el monóxido de carbono salga. Al mismo tiempo, no hay forma de reponer el suministro de oxígeno que se consume durante el proceso de combustión.

Para que estos tipos de fuentes de calor se utilicen de forma segura, es necesaria una ventilación adecuada. Pero al no tener ningún medio disponible para conseguir esa ventilación, la mayoría de la gente ignora hacerlo, para su propia perdición.

Teóricamente, sería posible utilizar cualquier dispositivo de combustión para el calor interior, si estuviera correctamente ventilado, tanto para el monóxido de carbono saliente como para traer oxígeno fresco. Incluso en ese caso, sería absolutamente necesario tener un detector de monóxido de carbono en funcionamiento en la habitación para asegurarse de que las cosas siguen siendo seguras.

formas más seguras de calentar tu casa en caso de emergencia

1. Chimeneas y estufas de leña

El método de calefacción alternativo más común es la chimenea o la estufa de leña. De los dos, la estufa de leña es considerablemente más eficiente, ya que es capaz de irradiar calor desde todos los lados, mientras que una chimenea sólo puede irradiar calor desde el frente. Por eso la estufa Franklin tuvo tanto éxito y las estufas de leña fueron sustituyendo a las chimeneas como medio principal de calefacción de una casa.

La instalación de una estufa de leña requiere primero hacer un lugar que sea seguro para la instalación. La idea es crear un área a prueba de fuego para que si alguna chispa se escapa de la estufa, sea poco probable que caiga en una superficie inflamable. Hay normas en el código de construcción que se aplican al tamaño y la composición de los materiales de esta zona.

Por lo general, tanto las chimeneas como las estufas de leña deben ventilarse a través del techo, aunque es posible ventilar una estufa de leña a través de la pared, especialmente si utiliza pellets en lugar de troncos. El problema con la ventilación a través de la pared es que puede terminar con problemas de reflujo, donde el viento termina empujando el escape de nuevo en la habitación. Hay un gran artículo que da directrices claras sobre cómo hacer esto.

Una de las cosas que la mayoría de la gente no se da cuenta cuando mira una estufa de leña o una chimenea es la cantidad de leña que van a gastar. Las personas que se calientan con leña suelen gastar de cuatro a seis cuerdas de leña por invierno; y eso de madera buena, no pino. Aunque puede ser útil tener algo de pino en la pila de leña, específicamente para encender el fuego, eso no es adecuado para la calefacción.

Aunque las estufas de leña que utilizan pellets pueden ventilarse más fácilmente a través de la pared, no se recomiendan para la calefacción de supervivencia, ya que requieren pellets de madera producidos comercialmente. Una vez que se agota el suministro de éstos, la estufa es inútil.

2. Calentadores catalíticos

Los calefactores catalíticos de propano son una buena opción para la calefacción de emergencia a corto plazo, especialmente en el caso de que ya se esté utilizando propano en la vivienda. A diferencia de un horno que quema propano, un calefactor catalítico no requiere electricidad para los controles o para soplar el aire caliente a través de la casa. Esto limita la cantidad de área que un calentador puede proporcionar calor.

Estos calefactores no queman el propano como lo haría una barbacoa de propano. Más bien, son calentadores sin llama que se basan en una reacción química para romper las moléculas de propano, produciendo así calor. Por ello, no producen monóxido de carbono, lo que los hace seguros para su uso en interiores, incluso sin ventilación. También pueden utilizarse en vehículos de recreo e incluso en tiendas de campaña. Para conocer más detalles sobre el funcionamiento de los calefactores catalíticos, consulte este artículo.

El único problema de los calefactores catalíticos es el combustible. Los calefactores en sí son muy eficientes, y un calefactor medio sólo utiliza alrededor de 1/15 lb. por hora. Esto significa que un tanque doméstico típico de 500 libras alimentará un calentador catalítico durante más de 40.000 horas. Eso es algo así como cinco años. Pero una vez que se acaba el combustible, se acaba, y probablemente no habrá ningún reabastecimiento.

3. Calentadores de queroseno

Otro combustible a tener en cuenta es el queroseno; al menos en las zonas del país donde la calefacción de queroseno es habitual. Los calefactores de queroseno suelen ser unidades portátiles que arden de forma muy eficiente y producen niveles muy bajos de contaminantes, incluido el monóxido de carbono. Así que, aunque necesitan ventilación, no es un problema tan grande como la quema de madera.

El gran problema es el combustible. El queroseno es un producto del petróleo. Los calefactores que funcionan con él suelen tener un depósito de dos galones y pueden funcionar con esos dos galones durante cuatro o cinco horas en su configuración máxima. Sin embargo, estos calefactores producirán entre 10.000 y 30.000 BTU de calor en esa posición.

Aunque fabricar queroseno es difícil y requiere un equipo especial, un calentador de queroseno puede funcionar con biodiésel, que puede producirse en casa. Por lo tanto, ese calentador de queroseno puede ser utilizado como un proveedor de calor a largo plazo si usted hace una configuración para la creación de bio-diesel. Hay varios vídeos y artículos instructivos sobre la fabricación de biodiésel, incluido éste de Popular Mechanics.

Cómo aprovechar al máximo la calefacción

Lo que se utiliza como fuente de calor no es lo único importante. La forma de utilizar ese calor es igual de importante. Ninguno de los métodos que he mencionado anteriormente sirve para calentar toda una casa. En los tiempos en que la gente calentaba toda su casa con madera, la mayoría lo hacía con casas de una sola habitación con un altillo para que durmieran los niños.

Cada vez que se añade una habitación más a la casa, hay que añadir otra fuente de calor o añadir un medio para trasladar el calor de la habitación principal a esa otra habitación, como nuestros modernos sistemas de calefacción por aire dirigido.

Dos de los métodos de calefacción que he mencionado pueden funcionar bastante bien para esto: los calentadores catalíticos de propano y los calentadores de queroseno.

Los calentadores catalíticos están disponibles en modelos lo suficientemente pequeños y eficientes como para poder poner uno en cada habitación. Lo único que habría que hacer es llevar el propano a todas esas habitaciones. Aunque puede resultar caro, es un gasto único. Los calefactores de queroseno son portátiles, por lo que pueden trasladarse de una habitación a otra, según sea necesario.

Pero en general, calentar tu casa con estos métodos de calefacción alternativos, especialmente en una situación de emergencia, va a requerir algunas modificaciones en el estilo de vida. Pero como estamos hablando de calor temporal para una emergencia, son sólo modificaciones temporales.

Habitaciones cálidas

Lo primero es establecer lo que se conoce como una habitación cálida y básicamente mantener a la familia allí la mayor parte del tiempo. Esta suele ser la sala de estar o la habitación familiar, cualquiera que tenga la fuente de calor instalada en ella. Cualquiera que sea la estufa de leña o la chimenea que tenga esa habitación debe comprarse para que sea lo suficientemente grande como para calentar toda esa habitación, incluso si la casa tiene un gran salón.

Pero no se moleste en comprar una lo suficientemente grande como para calentar toda la casa, ya que el calor no se trasladará de forma natural a esas otras habitaciones.

Una vez establecida la habitación caliente, bloquéala del resto de la casa. Si la casa está en construcción, esto podría incluir el aislamiento de las paredes entre esa habitación y el resto de la casa; pero en la mayoría de los casos, sólo significa bloquear las entradas, ya sea instalando puertas o colgando mantas adicionales sobre la entrada.

Aunque es una solución imperfecta, esto atrapará la mayor parte del calor en esa habitación. Quien vaya a otras partes de la casa tendrá que aceptar que va a entrar en zonas sin calefacción y vestirse en consecuencia.

Esteatita o piedra de jabón

En realidad, hay un par de formas estupendas que utilizaban nuestros predecesores para llevar el calor de esa habitación caliente a otras zonas, al menos temporalmente. Una de ellas era utilizar una piedra de jabón. La esteatita es una piedra muy blanda, pero no es porosa. Su naturaleza sólida retiene el calor y lo irradia dos veces mejor que el acero o el hierro. Una piedra de jabón puede colocarse en las brasas del fuego para absorber el calor y luego sacarla con unas pinzas y colocarla en una eslinga para llevarla a otro lugar.

En la época colonial y de los pioneros, la gente llevaba una piedra de jabón calentada en su carro, colocándola debajo del asiento. Una manta colocada sobre las rodillas de los jinetes ayudaba a mantener el calor, manteniendo las piernas calientes.

Si había más personas de las que cabían en el asiento, otras se sentaban detrás del asiento, en la cama de la carreta, de espaldas al asiento, donde también podían recibir el beneficio del calor almacenado en esa piedra de jabón.

Calentadores de cama

Otro útil invento de la época era el calientacamas. Se trataba de una cacerola con una tapa abatible y un mango largo. La mayoría de la gente piensa que en la sartén se colocaban las brasas del fuego, pero en su lugar se utilizaban piedras que se habían calentado en las brasas. Si se utilizaban carbones, se manchaban de hollín las sábanas.

Colocando el calientacamas entre las sábanas y moviéndolo, justo antes de acostarse, se calentaba la cama. Luego, una vez que las personas estuvieran en la cama, el calor corporal compartido, retenido por el colchón y muchas mantas, seguiría manteniéndolas calientes.

Hoy en día, algo más moderno son las bolsas de agua caliente que se ponen en la cama para calentarla.

Capas

Esto nos lleva a otro punto importante sobre el mantenimiento del calor. Estamos tan acostumbrados a nuestros modernos sistemas de calefacción que la mayoría de la gente ni siquiera se molesta en vestirse para el frío, a no ser que piense estar al aire libre durante mucho tiempo. Lo máximo que hacemos es ponernos una chaqueta para mantenernos calientes mientras vamos y venimos del coche.

En otros países, sobre todo en los menos desarrollados, siguen haciendo lo mismo que nuestros antepasados: se ponen capas de ropa en invierno, asegurándose de que pueden mantener la mayor cantidad de calor corporal posible. Así se reduce la necesidad de tanta calefacción, al tiempo que se garantiza el confort.

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Photo by Ekaterina Grosheva

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