9 gastos que hay que recortar antes la crisis económica

9 gastos que hay que recortar antes la crisis económica

Por si no se ha enterado, la inflación está aumentando, después de más de una década de poca o ninguna inflación. Según algunos economistas, podemos esperar que este aumento de la inflación dure al menos hasta la próxima década. Podría ser más larga que eso. Los gurús financieros llevan advirtiéndonos de este colapso económico desde la Gran Recesión, así que no debería sorprendernos tanto.

No hay nada que usted o yo podamos hacer para evitar que esto llegue; pero hay mucho que podemos hacer para prepararnos para ello. Podemos sobrellevarla bien, si nos preparamos. Sobre todo, eso significa recortar nuestros gastos para que, a medida que los precios suban, no lleguemos a un punto en el que nuestros gastos superen nuestros ingresos.

Permítanme decir aquí que la familia americana media gasta el 110% de sus ingresos, cubriendo el resto con tarjetas de crédito. Eso es obviamente peligroso y especialmente peligroso en tiempos financieros difíciles. Las personas que más sufren son las que tienen demasiadas deudas pendientes.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

1. Recortar los servicios de suscripción

Uno de los gastos más recientes que aparecen en muchos de nuestros extractos bancarios son los servicios de suscripción. Parece que todo el mundo está tratando de entrar en el juego de conseguir que una parte de nuestro sueldo se envíe automáticamente, cada mes. El software se vende ahora como una suscripción, los canales de películas son suscripciones, y quizás lo más peligroso son las cajas de suscripción en las que alguien selecciona una caja que te envía cada mes, cobrándote más de lo que vale el contenido.

Puedo ver que algunos de estos servicios pueden ser beneficiosos o deseables, pero te sorprendería saber cuánto podrías estar regalando cada mes a estos servicios. Algunos de ellos podrían ser incluso cosas que no sabes que estás pagando. Estos deben ser los primeros en desaparecer.

En el caso del software, intenta comprar una versión más antigua del mismo que puedas instalar en tu ordenador. En la mayoría de los casos, las versiones más nuevas no te aportan nada que realmente necesites, sólo algunas campanas y silbatos más. Si no los necesitas, ¿por qué pagar por ellos? También puedes considerar el uso de un servicio de software gratuito, como el paquete de aplicaciones ofimáticas de Libre Office o cualquier otro online si no quieres instalar nada.

En el caso de la televisión por suscripción, elige uno o dos que realmente uses y deshazte del resto. Después de un tiempo, cuando hayas visto todo lo que quieres en esos servicios, cancélalos y suscríbete a algo que no hayas visto en un tiempo. Al rotarlos de esa manera, puedes reducir el coste total sin dejar de disfrutar de tus películas.

2. Entrega los artículos comprados a tiempo

Nos hemos convertido en una sociedad que compra cosas a plazos, haciendo pagos mensuales de muebles, televisores y quién sabe qué más. Pero no todas esas cosas son necesarias. Entiendo que quieras una televisión más grande o un sofá nuevo, pero si no tienes el dinero, espera a tenerlo.

Pero, ¿qué hacer si ya tienes esos artículos? ¿Cómo puedes librarte de los pagos? Bueno, siempre puedes llevarlos de vuelta a su lugar de origen, pidiendo que te devuelvan el dinero. Incluso si no te devuelven el dinero, siempre puedes dejarlo allí y dejar de hacer los pagos. Encuentra algo menos costoso, incluso si eso significa hacer tus compras en Craig's List. Puedes conseguir grandes ofertas de muebles allí.

3. Reduzca el tamaño de su coche

No puedo creer lo caros que se han vuelto los coches y las camionetas. Hace un par de años conduje una camioneta en un desfile que era más cara que la casa que estaba tratando de comprar en ese momento. Los pagos de esos vehículos pueden ser incluso más altos que los de la casa, porque los préstamos para coches son a seis o siete años, no a 30 años.

Aunque es estupendo tener un buen coche o camioneta para conducir, no es una necesidad. La mayoría de las veces he conducido vehículos viejos toda mi vida y los he conducido hasta que estaban listos para ir al desguace. El viejo adagio de “pagas el coche o pagas las reparaciones” no es realmente cierto, ya que los pagos del coche son mucho más altos que los costes de reparación, especialmente si sabes hacer tu propio trabajo de mecánica.

Es contrario a la forma de pensar de la gente hoy en día, pero puedes ahorrar mucho dinero comprando coches basados en lo que necesitas, en lugar de lo que quieres. Nunca he tenido los coches que quiero; pero siempre he tenido coches decentes para conducir, aunque fueran un poco viejos. Mejor aún, no podían ser embargados.

4. Múdese a un lugar menos caro

Ahora no es un buen momento para buscar una casa para comprar, pero si está alquilando, podría considerar la posibilidad de reducir su tamaño, especialmente si está alquilando una casa grande y cara. Aunque hay partes del país en las que actualmente hay escasez de viviendas, también hay muchas otras zonas en las que todavía se pueden conseguir alquileres a un precio decente.

Deje de preocuparse por estar a la altura de los Jones o de sus compañeros de trabajo y encuentre algo que proporcione a su familia lo que necesita a un precio que le deje algo extra en su cuenta bancaria.

5. Reevalúe sus hábitos alimenticios

Es increíble lo que gasta la familia media en comida cada mes. Aunque la comida suele ser una de las cosas con mayor tasa de inflación, muchos de nosotros estamos gastando más que esa tasa de inflación.

Hay dos cosas que tienden a elevar nuestros costes de alimentación: comprar comida preparada y comer fuera. Algunos alimentos preparados pueden valer realmente lo que cuestan, pero he visto un montón de cosas que han llegado a costar el doble sólo porque tenían algunas especias espolvoreadas.

Me refiero concretamente a los cuartos de pata de pollo que se vendían al doble, sólo por añadirles especias. Es mucho más barato comprar un frasco de la mezcla de especias y no se tarda mucho en espolvorearla.

Los costes de los restaurantes, incluso los de comida rápida, han subido considerablemente y seguirán subiendo. La comida rápida ya no es la ganga que solía ser. Te vas a gastar 10 dólares o más por persona yendo a casi cualquier restaurante de comida rápida. Por eso, podrías ir a una comida en mesa mucho mejor. Pero no lo haga todo el tiempo; considere la frecuencia con la que come fuera y trate de limitarla a una vez por semana.

Una cosa que puede ayudar mucho es cocinar a granel, haciendo grandes lotes de comida para que tu familia pueda comer en varias ocasiones. Algunas personas son un poco quisquillosas con esto, pero puedes hacer varias comidas congelándolas y sacándolas más tarde. Esas comidas preparadas facilitan mucho las cosas cuando has tenido un día duro y no te apetece cocinar. Además, son mucho más baratas que ese viaje a la hamburguesería local.

6. Consiga un plan telefónico más barato

¿Cuánto pagas por tu teléfono? Hoy en día, muchos planes cuestan 100 dólares por conversación, texto y datos. Si bien es probable que uses los tres, ¿estás usando todo lo que pagas? No sólo eso, sino que ¿estás obteniendo el mejor precio posible por los servicios que necesitas? ¿Cuándo fue la última vez que comparaste precios?

7. Deje de fumar y de beber

Si fumas o bebes con regularidad, fíjate en cuánto estás gastando en esos hábitos, especialmente en beber en bares y restaurantes. Muchos restaurantes ganan dinero con las bebidas y los postres, no con los platos principales. Cobran la misma cantidad por una copa de vino que por la botella entera.

No estoy diciendo que tengas que dejar de beber del todo, simplemente deja de beber cuando estés fuera de casa. Compra cerveza y vino y guárdalos en casa. Así podrás tomar tu bebida antes o después de la cena. Ahorrarás mucho dinero y podrás seguir disfrutando.

Por supuesto, si tienes el hábito de beber un paquete de seis cervezas al día, quizá debas considerar reducirlo. Realmente no necesitas tanta cerveza para conservar tu salud y si crees que la necesitas para conservar tu cordura, me gustaría sugerirte que eches un buen vistazo a tu vida. Parece que necesitas hacer otros cambios.

Por cierto, los restaurantes también cobran de más por el té helado y los refrescos. Cobrar 3 dólares por una bebida que cuesta una sexta parte en el supermercado parece un poco excesivo. Y recuerda que la consiguen mucho más barata de lo que puedes comprar en el supermercado. Hace años que dejé de pedir cualquier tipo de bebida en los restaurantes, y hago todo lo que bebo, desde té a refrescos o lo que sea, en casa.

8. Reduzca los gastos de entretenimiento

Somos una sociedad que se ha vuelto adicta al entretenimiento, hasta el punto de que se ha convertido en un gasto importante para muchas familias. De alguna manera, esto se ha desequilibrado en muchos casos. No sé cuánto gastas en entretenimiento, pero échale un vistazo. Pregúntate si lo que estás gastando es razonable para tu presupuesto. Si te parece excesivo, entonces puedes averiguar qué necesitas cambiar.

Los pasatiempos pueden ser una gran alternativa al entretenimiento, especialmente si tu pasatiempo puede ahorrarte dinero o ayudarte a ganar algo de dinero. Yo trabajo con la madera, que puede ser un pasatiempo caro; pero cuando lo sumamos todo, ahorro más dinero con las cosas que hago que lo que cuesta.

9. Dejar de malgastar energía

Voy a terminar con lo que todo el mundo empieza, el ahorro de energía. Hay largos artículos escritos sobre las cosas que puedes y puedo hacer para ahorrar en nuestros gastos de energía. Algunas son sencillas, como cambiar a bombillas LED. Otras requieren más trabajo, como añadir aislamiento al ático. En cualquier caso, todas ellas merecen la pena y te ayudarán a ahorrar dinero en tu factura energética mensual.

Una cosa que me gustaría mencionar, y que ya poca gente se molesta en hacer, es ajustar la calefacción de tu casa. Si intentas mantener tu casa a unos cómodos 24ºC (75ºF) en invierno, estás gastando más energía de la necesaria. Póngala a 23º o 22ºC (73º o 72ºF) y haga que todo el mundo lleve jerséis.

Del mismo modo, en verano, ponla a 25ºC (78ºF) y utiliza ventiladores. Apaga las habitaciones que no estén en uso, y calienta y refrigera sólo las partes de la casa en las que realmente se encuentren las personas. Un termostato programable puede ayudar a ello.

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