Por qué COVID-19 (Coronavirus) no es “sólo la gripe”

Por qué COVID-19 (Coronavirus) no es “sólo la gripe”

Aquí puedes ver una gráfica de Business Insider (basada en datos del CDC). Compara la tasa de mortalidad de COVID-19 y la mortalidad de la gripe.

Mientras que la gripe mata a menos del 1% de las personas que la contraen, COVID-19 mata a más del 1% si tienes más de 50 años. Y cuanto más viejo eres, mayor es el riesgo. (Las personas de 60 años tienen una tasa de mortalidad de 3,6, y las personas de 70 años tienen una tasa de mortalidad del 8%).

Nota: Los datos pueden variar con el tiempo segúnse hagan estudios o afecte a más gente. Mira las fuentes oficiales.

Normalmente, los supervivencialistas se toman muy en serio los posibles desastres. Pero en este caso, muchos de ellos han decidido que no es algo de lo que valga la pena preocuparse. Probablemente porque muchos dicen que el coronavirus es “sólo una gripe”. De hecho, un buen amigo mío me dijo esto el otro día.

Así que, en este artículo, voy a explicar por qué creo que COVID-19 es mucho más peligroso que la gripe y por qué creo que matará a miles de personas. Posiblemente millones. Empezaremos echando un vistazo a China.

¿Qué pasó en China?

Lo primero que me hizo sentarme y prestar atención al coronavirus es lo que pasó en China. Las medidas que tomaron para contener este virus son extraordinarias. Para detener la propagación, China puso en cuarentena a cientos de millones de personas. Tenían que permanecer en casa todo el tiempo, y si salían sin pase, eran arrestados.

Las autoridades fueron de puerta en puerta testeando a la gente para detectar síntomas, y cualquiera con síntomas era llevado a la cuarentena. Incluso tenían trabajadores con equipo de protección caminando por las calles, rociando desinfectante en todo. De acuerdo con la OMS, “China ha desplegado tal vez el más ambicioso, ágil y agresivo esfuerzo de contención de enfermedades de la historia”.

Pero incluso con medidas tan extremas, todavía tenían más de 80.000 casos y miles de muertes. Todo ese esfuerzo y aún así miles de personas murieron.

China tenía varios denunciantes que trataron de advertir al mundo sobre el peligro de este virus. Uno de los primeros denunciantes fue Li Wenliang, un médico que vio un fuerte aumento en el número de pacientes que se enfermaban y morían.

Una vez que se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, advirtió a sus colegas médicos que tuvieran cuidado y usaran equipo de protección, pero pronto el gobierno lo arrestó y lo obligó a firmar una carta en la que afirmaba que había hecho comentarios falsos, “alterando gravemente el orden social”.

Menos de seis semanas después, murió por el mismo virus del que intentó advertirnos.

Muchos otros médicos, abogados y activistas en China han sido capturados y detenidos. Nadie ha sabido de ellos desde entonces. ¿Por qué China está tomando medidas drásticas contra estos denunciantes? Si esto es sólo la gripe, ¿por qué están tan preocupados por controlar el relato?

¿Qué tan mortal es COVID-19?

Nadie lo sabe. China dijo inicialmente que alrededor del 2% de las personas infectadas murieron, pero realmente depende de la zona. Llegó al 5,8% en Wuhan, pero tan bajo como el 0,7% en otras áreas.

Algunas personas han señalado que no podemos confiar en las cifras de China porque tienen un historial de mentiras sobre este tipo de cosas. Cierto, pero cuando mienten, es generalmente para hacerse ver mejor. Lo que significa que la tasa de mortalidad real podría ser incluso superior al 2%.

Por otro lado, podría haber innumerables casos no reportados de personas con síntomas leves o sin síntomas. Si eso es cierto, la tasa de mortalidad podría ser mucho más baja. Tal vez si hiciéramos pruebas a todos en el mundo, encontraríamos que la tasa de mortalidad no es mucho más alta que la de la gripe común.

Sin embargo, algunos expertos dicen que no hay pruebas reales que respalden esta teoría. Echa un vistazo a este artículo de Science Mag. Explica cómo intentaron averiguar cuántos casos no reportados podría haber mediante la detección de 320.000 casos de las llamadas clínicas para la fiebre. Encontraron que sólo el 0,14% de ellos fueron positivos para COVID-19.

Caitlin Rivers, epidemióloga del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, dijo: “Ese dato sugiere que [muchos casos no reportados] no están ocurriendo, lo que implicaría que el riesgo de fatalidad del caso podría ser más o menos como el que tenemos actualmente”.

Así que por ahora, una tasa de mortalidad del 2% parece probable, pero definitivamente podría ser más baja.

Por qué millones de personas podrían morir

Según este artículo del New York Times sobre el tema, alrededor del 15% de los casos en China eran graves, lo que significa que esas personas tenían que estar con oxígeno o con un respirador.

Ese número debería asustarte. Si el 15% de la gente que recibe esto tiene que ser hospitalizada, entonces nuestros hospitales podrían estar completamente abrumados en cuestión de meses. Mejor espera que no tengas apendicitis durante ese tiempo, porque podrían no ser capaces de ayudarte.

Si los hospitales no son capaces de ayudar a todos los que necesitan estar en un respirador, la tasa de mortalidad va a aumentar. Posiblemente bastante.

Según Marc Lipsitch, un epidemiólogo familiarizado con la bioestadística y las enfermedades infecciosas, es demasiado tarde para contener el COVID-19. Ya está en la mitad de los países de todo el mundo y es probable que haya miles de casos no reportados (la mayoría de las personas lo propagan sin mostrar síntomas durante unos cinco días).

Estima que entre el 40 y el 70 por ciento de la población mundial. Dejemos que eso se asimile por un momento.

Digamos que la mitad de la población mundial contrae este virus durante el próximo año y que el 15% de esos casos requieren hospitalización. Eso significaría que, sólo en los Estados Unidos, alrededor de 25 millones de personas serán hospitalizadas. Dado que normalmente hay 35 millones de estancias hospitalarias al año en los Estados Unidos, otros 25 millones serían un aumento bastante significativo. Un aumento del 71%.

Además, considea el hecho de que una estancia normal en el hospital suele durar sólo unos pocos días. Las personas con casos graves de COVID-19 tardan semanas en recuperarse. Así que podría parecer un aumento de más del 71%.

¿Recuerdas lo que dije sobre la apendicitis? Bueno, ¿qué pasa con las personas que tienen apoplejías y ataques cardíacos? ¿O la gente que tiene accidentes de coche? ¿O las mujeres que van a parir? ¿Pueden los hospitales realmente ayudar a estas personas si ya están al máximo de su capacidad? Eso podría significar incontables muertes más que no se contarán en las estadísticas oficiales de COVID-19.

Y se pone aún peor.

¿Qué pasa cuando los médicos y enfermeras se infectan a un ritmo mayor que el resto de la población y sucumben a la enfermedad? Con los trabajadores de la salud en cuarentena y a veces muriendo, ¿realmente tendremos suficiente gente para cuidar de todos?

A pesar de todo esto, seamos increíblemente optimistas. Asumamos que los hospitales son capaces de ayudar a todo el mundo, que sólo un cuarto del mundo está infectado, y que la tasa de mortalidad es sólo del 0,5%.

Eso todavía significaría 10 millones de muertes.

Así que aunque la probabilidad individual de morir por COVID-19 es pequeña, especialmente si eres joven y sano, eso no significa que no sea un gran problema. La muerte de 10 millones de personas es como el 11 de septiembre por 3.000. Y de nuevo, ese es un escenario muy optimista.

Los investigadores australianos creen que el mejor escenario es de 15 millones de muertes (el peor es de más de 68 millones de muertes).

Entonces, ¿qué sucederá a continuación?

Para una vista previa de lo que podría suceder en tu área en las próximas semanas y meses, sólo mira a Italia o España. Recientemente, el ministro de bienestar italiano dijo , “Cada día llevamos 200 nuevas personas a urgencias en condiciones críticas, lo que significa que cada día necesitamos encontrar 200 camas de hospital más. […] el virus se está propagando a una velocidad excepcional, más rápido que nuestras predicciones y que los datos que obtuvimos de China”.

Cada día, el número de muertes en Italia salta dramáticamente, y han respondido tomando medidas extremas para frenar la propagación. Las escuelas, teatros, bibliotecas y museos están cerrados, y todo el país está en cuarentena hasta el 3 de abril. (Aprenda más sobre lo que está sucediendo en Italia aquí.)

De hecho, el plan para cerrar el país se filtró y miles de personas huyeron antes de que ocurriera, posiblemente llevándose a COVID-19 con ellos.

Hace sólo dos semanas, Italia sólo tenía 9 casos. Ahora hay miles. Si esto sigue extendiéndose exponencialmente, estamos en un gran problema.

¿Qué es el crecimiento exponencial?

Para aquellos que no saben lo que es el crecimiento exponencial, aquí hay un “acertijo” popular que lo explica.

Digamos que tienes un tío rico que quiere darte su riqueza antes de morir para que pueda verte disfrutarla. Sin embargo, te da a elegir: Puedes tener un millón de dólares ahora mismo, o puedes tener un centavo hoy, dos centavos mañana, cuatro centavos el día después, y dejar que siga duplicándose cada día durante 30 días. ¿Qué opción elegirías?

Un millón de dólares sería genial, pero si eliges los centavos, entonces para el día 30 tendrías más de 5 millones de dólares. Y lo más interesante es que ni siquiera superarías el millón de dólares hasta el día 28. Casi todo el crecimiento ocurre al final. (Por cierto, para el día 38 tendrías más de 1.000 millones de dólares.)

Eso es lo que sucede cuando las cosas crecen exponencialmente. Parece poco al principio, pero luego explota. Para entender esto mejor, mira el vídeo de abajo:

Por supuesto, COVID-19 no se extenderá exponencialmente para siempre. Si lo hiciera, en poco tiempo llenaría todo el universo. Hay muchos factores que ralentizarán la propagación en algún momento.

Así que la pregunta es, ¿cuánto tiempo crecerá exponencialmente antes de que se ralentice y deje de propagarse? No lo sabemos.

Si el crecimiento exponencial en cada país podría colapsar su sistema sanitario.

Qué debemos hacer

Si la gente mantiene limpias sus manos y todo lo que toca, si se queda en casa tanto como sea posible y evita los eventos públicos, y si se aísla cuando muestra síntomas del virus, podemos detener el crecimiento exponencial mucho antes. En otras palabras, podemos “aplanar la curva”.

Por qué COVID-19 (Coronavirus) no es "sólo la gripe"
Aplanar la curva

Por otro lado, si la gente no se preocupa por esto y no se molesta en lavarse las manos o en practicar el distanciamiento social, se extenderá mucho más rápido, lo que potencialmente abrumará nuestro sistema de salud.

Como dice en el vídeo, “Si la gente está suficientemente preocupada, no hay tanto de qué preocuparse”. Así que, en mi opinión, el hecho de que mucha gente no esté preocupada por esto es exactamente por lo que deberíamos estarlo.

Muchos países han estado dejando caer la pelota

A pesar de la grave amenaza de esta pandemia, muchos gobiernos están haciendo muy poco para detenerla. Mientras que Corea del Sur está examinando a 10.000 personas por día, otros han examinado a unos miles en total.

En Corea del Sur, en realidad han establecido pruebas de conducción. Te levantas, te toman una muestra de la mejilla y obtienes los resultados por texto en cuestión de horas. Si se hiciera eso en los países podrían averigar el número real de casos, la gente se lo tomaría mucho más en serio y tendría cuidado de mantenerse higiénica y de guardar distancia entre sí.

En cambio, todo el mundo está fuera, estrechando la mano, comiendo en restaurantes y actuando como si no hubiera nada de qué preocuparse. Eso es lo contrario de lo que deberían estar haciendo.

(Para ser justos, sí que hay gente que se lo toma en serio.)

Otras posibilidades

Nadie sabe realmente cómo va a resultar esto. Es posible que decenas de millones de personas mueran. Por otro lado, podría desaparecer en verano y todos podríamos mirar atrás y reírnos de lo mucho que hemos exagerado.

Pero la cosa es que, incluso si COVID-19 se desvanece, preocuparse por ello no es una reacción exagerada. Como preppers, se supone que debemos prepararnos para posibles desastres, y si alguna vez hubo un desastre potencial, es éste.

Y ni siquiera he mencionado cómo todo esto podría afectar a la economía. Hemos estado en una “burbuja de todo” durante años y estamos atrasados para una corrección importante. Y con la caída del mercado de valores y las guerras de precios del petróleo, parece que este podría ser el evento que lo desencadene.

Así que si eres una de las personas que piensa que el coronavirus está siendo exagerado por los medios de comunicación, te recomiendo encarecidamente que eches un vistazo más de cerca a lo que está pasando.

Habrá una gran escasez, especialmente una vez que nuestros líderes empiecen a infectarse.

Pensamientos finales

Para ser claro, no creo que esto vaya a ser el colapso de la civilización ni nada de eso. Recuerda, la pandemia de gripe de 1918-19 mató entre 20 y 50 millones de personas, pero la vida continuó.

Sin embargo, se va a poner tenebroso por un tiempo. Durante las próximas semanas, las estadísticas van a empeorar cada día. No pases mucho tiempo enfocándote en ellas. Tal vez te limites a un corto período de tiempo por día en el que puedas ponerte al día.

Mantén limpias tus manos y todo lo que toques, y pasa más tiempo en casa. También debes comer sano y dormir mucho. Si tienes mejor salud, es menos probable que seas uno de los casos más graves.

Y por último, ahórrate la molestia de hacer cola con cientos de personas en los aparcamientos de las tiendas de comestibles, y de esperar durante horas por el papel higiénico o una barra de pan. Si aún no lo has hecho, empieza a abastecerte.

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