¿Qué sucede cuando los camiones se detienen?

¿Qué sucede cuando los camiones se detienen?

Desde el comienzo de COVID, la escasez ha sido una forma de vida. El primer vaciado de las tiendas de comestibles fue un shock para todos nosotros. Pasaron meses hasta que las tiendas volvieron a llenarse.

Pero tan pronto como las cosas volvieron a la normalidad, comenzó una nueva ola de escasez, esta vez causada en gran medida por problemas de envío. En el momento de escribir este artículo, todavía no hemos visto el final de esa cadena de escasez.

Por si fuera poco, los precios de la gasolina suben. Hay una variedad de razones para esto. Una parte se debe al gasto del gobierno, otra a los problemas de la cadena de suministro y otra a la guerra en Ucrania. Algunos expertos dicen que va a subir aún más.

La cara oculta de esto es que los precios del diésel han subido aún más. Aunque varía de un lugar a otro, el gasóleo cuesta una media de 1,10 dólares más por galón que la gasolina. Esto supone unos 2,40 dólares más por galón que lo que pagaban los camioneros hace un año, y es el precio medio más alto registrado.

Teniendo en cuenta que los camiones de carretera tienen dos depósitos de combustible, cada uno de los cuales tiene una capacidad de 120 a 150 galones, los camioneros podrían estar pagando más de 1.500 dólares por repostaje.

Lo que hace que esto sea aún peor (si cabe) es que el 91,5% de las empresas de transporte por carretera de Estados Unidos operan con 6 o menos camiones; el 97,4% de ellas operan con menos de 20. Estamos hablando de empresas pequeñas, por lo que no tienen muchas reservas de efectivo.

A menos que los camioneros sean capaces de cobrar lo suficiente para cubrir sus costes, especialmente todas esas pequeñas empresas, van a tener que cerrar sus camiones en cuestión de días.

Pero puede que no sean los camioneros los que tomen la decisión de cerrar sus camiones, ya que la escasez mundial de gasóleo es incluso peor que la de otros productos petrolíferos. El gasóleo es fundamental para todo tipo de motores industriales, desde los tractores que utilizan los agricultores para cultivar nuestros alimentos hasta los barcos que surcan los mares.

Los camiones son una categoría más de usuarios que sufren esa escasez. En este momento, eso está haciendo subir los precios, pero podría convertirse rápidamente en que no haya combustible ni siquiera para mantener los camiones en la carretera. No es que haya usos no esenciales del gasóleo que puedan cerrarse para aliviar la escasez.

Algunas personas pueden pensar que no es un gran problema; pero lo es. Todo aquello de lo que dependemos se mueve en camiones, que transportan materias primas y piezas a las fábricas, luego llevan los productos acabados a los almacenes y, finalmente, llevan los productos a las tiendas donde los compramos.

Tanto UPS como FedEx han estado trabajando para que sus respectivas flotas de vehículos dejen de utilizar las fuentes de combustible tradicionales y pasen a utilizar híbridos, gas natural y más fuentes de combustible renovables. Pero no creas que eso va a salvar el día.

Por ejemplo, cuanto más se quede corta la flota de 2 millones de camiones de EE. UU. para trasladar las mercancías necesarias, más presión se ejercerá sobre UPS y FedEx, esto es equivalente en cualquier otro país. Sus flotas combinadas no llegan a la décima parte de los semis, y el tamaño medio de sus camiones es mucho menor.

Entonces, ¿qué va a pasar cuando los camioneros se vean obligados a aparcar sus camiones, a la espera de combustible?

Primer día

El primer día que los camiones se detengan, nadie lo notará. Las carreteras estarán más despejadas y la gente no se quejará de no poder ver alrededor de los camiones. Pero en realidad, poca gente se dará cuenta.

La escasez no aparecerá, aunque ya se habrán sentado las bases para ello. A la mañana siguiente, las entregas locales se suspenderán, dejando espacios vacíos en las estanterías de los supermercados.

Segundo día

La escasez no tardará en aparecer en nuestras tiendas de comestibles locales. Los primeros estantes que se quedarán vacíos serán los alimentos frescos. Los supermercados reciben diariamente envíos de alimentos frescos de todo tipo. La leche, los huevos, la carne, el pan, el pescado y los productos agrícolas llegan a sus muelles a primera hora de la mañana, lo que da a los trabajadores tiempo para abastecer las estanterías antes de que se llene la tienda.

La mayoría de esos envíos no llegarán esta mañana. Incluso Frito-Lay hace entregas diarias a todos sus puntos de venta; pero no este día, a menos que tengan su propia reserva de combustible.

Si las cosas son lo suficientemente malas, los camiones de las compañías de gas no podrán hacer entregas de gasolina y diésel a nuestras gasolineras locales, pese a que cabría esperar que se ocuparan primero de sus propios camiones.

Aun así, la típica gasolinera recibe entregas de combustible todos los días, así que para el final de este día, podemos esperar que empiecen a poner carteles que digan “Sin combustible”.

La gente verá lo que está sucediendo y empezará a apurarse. Todos hemos vivido la escasez inducida por el COVID en nuestras tiendas, así que la gente se apresurará a abastecerse mientras pueda. Es muy posible que nuestras tiendas de comestibles queden en gran parte arrasadas al final del día.

Tercer día

Las tiendas de comestibles sólo almacenan alimentos para tres días, por lo que, incluso si no se produce una avalancha en las tiendas, éstas se agotarán. Incluso las cosas que nunca se agotan, como la harina y los condimentos, se quedarán sin existencias porque la gente comprará lo que pueda.

La escasez comenzará a extenderse desde allí a otras tiendas. Cuando la gente empiece a darse cuenta de la gravedad de la situación, empezará a ir a las ferreterías, a las tiendas de deportes y a las licorerías; básicamente, a cualquier lugar que tenga algo que pueda ayudarles a sobrevivir.

Los equipos de acampada, las armas de fuego, los equipos de pesca y la munición serán compras populares. Sin embargo, no todas las opciones serán tan lógicas. Aun así, la gran cantidad de compras garantizará que todo lo que sea útil desaparezca de las estanterías.

Algunos comercios minoristas empezarán a cerrar, al llegar a un punto en el que su inventario es demasiado bajo para satisfacer las necesidades de sus clientes. Mantener el negocio abierto sería arriesgado para esos negocios, incluso con el inventario que aún tienen, debido a que los clientes enfadados se desbordan.

Los fabricantes y los mayoristas también cerrarán las puertas, ya que no pueden introducir y sacar los materiales sin necesidad de hacer envíos. Los comercios minoristas de algunas zonas serán asaltados, y la gente saqueará todo lo que pueda encontrar.

Algunas personas se creerán más listas que otras y “vencerán al sistema” haciendo pedidos online, en lugar de llenar las tiendas. Esas personas se verán sorprendidas al descubrir que los artículos que estaban acostumbrados a recibir en un día o dos van a tardar de una semana a 10 días.

Se sorprenderán aún más cuando la mayoría de esos artículos no lleguen nunca.

Después de una semana

Dentro de una semana, el país se cerrará en gran medida, ya que un gran porcentaje de los negocios habrán cerrado, aunque sólo sea temporalmente. La escasez será generalizada, hasta el punto de que Amazon ya no tiene inventario para enviar.

El gran problema en este momento es que mucha gente se quedará sin comida en sus casas. La mayoría también se quedará sin gasolina, lo que hará más o menos imposible salir a buscar más, salvo a nivel local.

La tensión aumentará y la gente buscará la manera de hacer saber al gobierno sus preocupaciones. Se formarán manifestaciones locales frente a los edificios del gobierno, y algunas se volverán violentas.

Las organizaciones de ayuda, como la Cruz Roja, se pondrán en marcha y establecerán comedores para alimentar a los que no tienen comida. Sin embargo, esos comedores probablemente no durarán mucho, ya que cada una de esas organizaciones sin ánimo de lucro depende del mismo sistema de suministro que no llevará alimentos a las tiendas de comestibles.

Las personas que ya viven al borde de la anarquía comenzarán a buscar formas de conseguir lo que necesitan, ya sea a través de allanamientos de morada, secuestros con fines de lucro u otros medios. La policía se verá en apuros para hacer frente al aumento de la delincuencia.

Después de un mes

Cuando haya pasado un mes, la escasez de alimentos estará llevando a la gente a la inanición. Mientras que algunos barrios y comunidades locales se unirán, en muchos casos las personas que tratan de organizar esos esfuerzos serán personas que tampoco tienen comida, por lo que pueden tratar de tomar por la fuerza los alimentos de las personas que sí tienen; no sólo los preparadores, sino también los agricultores.

Se necesita más de un mes para morir de hambre, así que eso no ocurrirá todavía, aunque la gente se debilitará por la falta de alimentos. Muchas personas con sobrepeso perderán peso, lo cual es bueno; pero al mismo tiempo, perderán fuerza, ya que su cuerpo canibaliza el tejido muscular para obtener la proteína necesaria para crear nuevas células.

Las personas que más sufrirán son las que toman medicamentos recetados para enfermedades crónicas. La primera muerte masiva será de personas que necesitan medicamentos para regular su cuerpo. La mayoría tendrá un mes o menos de esos medicamentos a mano, así que podemos esperar que empiecen a morir más o menos en ese momento.

A eso le seguirá pronto la gente que empiece a morir de hambre. Con suerte, los camiones nunca estarán fuera de servicio durante tanto tiempo, pero es ciertamente posible. En este momento, Sri Lanka es en un estado de colapso con todos los surtidores de gasolina vacíos.

Puedes esperar que nunca ocurra algo así donde vives, pero no asumas que nunca ocurrirá. Empieza a prepararte ahora haciendo acopio de alimentos, almacenando agua y reforzando la seguridad del hogar.

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