Cómo buscar comida para mascotas tras el colapso: soluciones y precauciones

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Cómo buscar comida para mascotas tras el colapso

Tras un colapso social, no es de extrañar que haya escasez de todo. Las tiendas están cerradas, la cadena de suministro ya no existe y las reservas escasean por todas partes. Es en momentos así cuando la gente recurre a la caza, la pesca, la agricultura y la búsqueda de alimentos. Mucha gente tiene éxito, pero aunque nuestra prioridad suele ser alimentar a nuestras familias, a veces no pensamos en nuestras mascotas.

La gama de animales que hemos domesticado como mascotas familiares es larga y variada. Los perros y los gatos son los más comunes, pero los pájaros no se quedan atrás, además de una serie de mascotas infantiles, desde tortugas a ranas, hámsters, jerbos, conejos, camaleones e incluso serpientes y no pocos peces de acuario.

Mientras tanto, nos hemos acostumbrado a ir de vez en cuando a la tienda de animales para comprar una bolsa grande de comida para perros o gatos, o a tirar unas cuantas bolsas de alpiste o de comida para hámsteres en el carro. A menudo dura semanas, si no un mes o más, pero ¿qué ocurre cuando se acaba y simplemente no está disponible?

Algunas soluciones obvias

Muchos de nosotros nos esforzamos por no dar de comer sobras a nuestros perros y gatos. Después de un colapso, todas las apuestas están echadas y las sobras de la mesa pueden ser nuestra primera solución a la hora de alimentar a algunas de nuestras mascotas. Pero incluso entonces, muchas mascotas tienen necesidades dietéticas únicas que pueden no satisfacerse con las sobras de la mesa a largo plazo.

Lo que complica un poco las cosas es que mascotas como pájaros, anfibios y roedores, así como hámsters y jerbos no siempre se satisfacen o mantienen con la mayoría de las sobras de la mesa. Es entonces cuando el forrajeo silvestre puede ofrecer algunas soluciones sencillas y fáciles.

El instinto de buscar comida en la naturaleza

No se trata de enviar a tus mascotas a la naturaleza para valerse por sí mismas, pero podrían hacerlo bastante bien si tuvieran que hacerlo. Todo es cuestión de ADN y evolución. Los perros descienden de los lobos, los gatos evolucionaron a partir de los leones de montaña, las panteras y los tigres, y en cuanto a las aves, sus antepasados fueron algo llamado dinosaurios.

Si alguna vez hubo una disposición genética para el forrajeo salvaje, procede de todos esos antepasados lejanos.

De hecho, un perro o un gato con correa, o corriendo libremente en entornos seguros, puede sorprenderte con su capacidad para localizar animales y plantas silvestres comestibles. Los perros siguen siendo compañeros constantes en algunos viajes de caza, y no son pocos los gatos que han cumplido una doble función en la casa y en los negocios rastreando ratones.

Por otra parte, no puedes dar por sentado que siempre pueden encontrar su propia comida, con correa o sin ella. Pero eso nos crea un pequeño dilema. Es muy cierto que las mascotas tienen un buen instinto sobre lo que deben comer y lo que no. Desgraciadamente, están en desventaja cuando empezamos a mezclar y mezclar alimentos forrajeados y los echamos en sus cuencos o platos. Es importante saber lo que deben comer y lo que no, e intentar reducir al mínimo la cantidad de cualquier alimento silvestre forrajeado.

A medida que profundicemos, veremos cómo algo tan básico como las hojas de diente de león pueden ser un buen complemento alimenticio silvestre para perros y gatos. Sin embargo, las hojas de diente de león también tienen un alto contenido en oxalatos y su consumo excesivo puede suponer una pesada carga para los riñones.

Peor aún, muchos alimentos silvestres recolectados son tóxicos, si no venenosos. Dado el peso corporal relativamente bajo de la mayoría de las mascotas, incluso una planta tóxica que a nosotros sólo nos daría náuseas podría ser mortal para un perro o un gato. Explicaremos lo bueno y lo malo sobre la marcha, pero en caso de duda, investiga un poco más o sáltatelo.

Mascotas que trataremos

Nos ceñiremos a las mascotas más populares e intentaremos aislar lo que puedes forrajear para ellas. Y el forrajeo incluirá tanto plantas como animales. Esa ardilla que puedes dudar en comer sería un festín para un perro o un gato, y lo mismo ocurre con esa carpa de la que no estabas seguro. A menos, claro, que esa ardilla sea tu mascota.

Aquí está la lista de mascotas:

  • Perros.
  • Gatos.
  • Aves – periquitos, canarios, loros.
  • Anfibios – Tortugas, serpientes, ranas.
  • Peces de acuario.

Busca comida silvestre con tu mascota

Antes de entrar en los entresijos de la búsqueda de comida silvestre, llevar a tu mascota contigo puede ofrecer muchas ventajas tanto para ti como para tu mejor amigo. Obviamente, sólo lo harías con un perro o un gato, pero pueden darte algunas pistas sobre lo que quieren comer habitualmente.

También es un buen ejercicio para tu mascota y para ti; crea un vínculo más fuerte, una buena estimulación mental para tu mascota y el beneficio final de una nutrición natural. Presta atención a lo que roen o encuentran, pero acostúmbrate a que se distraigan constantemente con casi todo lo que les rodea.

¿Carnívoro, herbívoro u omnívoro?

Las dietas de las mascotas varían. Los perros son omnívoros y comen tanto animales como plantas. Curiosamente, los gatos son mayormente carnívoros que comen sobre todo otros animales, y los pájaros tienden a ser herbívoros centrados en semillas y plantas, aunque algunos sienten predilección por los insectos de vez en cuando. Lo que tienes que hacer es comprender sus tendencias alimentarias y asegurarte de proporcionarles una dieta acorde con sus instintos y necesidades naturales.

También es importante introducir en su dieta lentamente y en pequeñas cantidades cualquier alimento silvestre que haya forrajeado. Hemos mencionado los oxalatos del diente de león, pero no se trata solo de eso. Los animales salvajes participan en un ciclo constante de alimentación y búsqueda de comida a lo largo del día.

Tendemos a dar de comer a nuestras mascotas grandes cantidades a la misma hora 2 o 3 veces al día. No es así como están acostumbrados a comer sus congéneres salvajes, y probablemente explica por qué tantos perros pasan tanto tiempo a nuestros pies cuando estamos picando algo en la cocina.

Si vas a pasar a una dieta de forraje salvaje para tus mascotas, puede que tengas que cambiar tu estilo de alimentación hacia un enfoque más salvaje. Piensa en darles de comer de 4 a 6 veces al día en cantidades más pequeñas con una mezcla de lo que has cazado o forrajeado.

Ese enfoque mezclado es la forma en que muchos procesadores de comida para perros combinan los ingredientes en sus alimentos para mascotas. La única diferencia es que tú les aportas la nutrición y los beneficios añadidos de los alimentos recién recolectados en un ciclo de alimentación que prefieren instintivamente.

¿Fresco, congelado o seco?

Lo fresco no siempre es lo mejor. La cocción puede liberar más nutrientes y hacer que sea más fácil de comer para tu mascota. Por otra parte, frescos, crudos y sin cocinar es como suelen encontrar los alimentos en la naturaleza. La única excepción son los animales salvajes. Si cazas un conejo, una ardilla u otro animal en la naturaleza para alimentar a tus mascotas, suele ser bueno cocinarlo primero para matar los microbios o parásitos que pueda haber en la carne. Lo mismo ocurre con el pescado y el marisco.

La razón por la que tienes que considerar diversas técnicas de conservación tiene que ver con la estacionalidad. Muchos de estos alimentos silvestres e incluso verduras de huerto maduran en determinadas épocas del año, y la mayoría no existen en invierno. Piensa en secar o congelar algunos de los alimentos silvestres que busques.

Las verduras y frutas congeladas son una buena opción. Parece que a los perros les gusta el crujido masticable de las verduras y frutas congeladas. Mejor aún, la congelación te permitirá conservar muchos alimentos que busques. El secado también funciona, y cualquier verdura, hortaliza o fruta seca puede añadirse más tarde a sus comederos.

No tiene por qué ser salvaje

Puedes plantar fácilmente muchos de los alimentos recomendados para las mascotas o compartir con ellas la cosecha del jardín. Las plantas especializadas que producen las semillas preferidas por los pájaros, las tortugas o los perros de compañía pueden cultivarse fácilmente en tu jardín o en los alrededores para darte un buen suministro de comida para mascotas a lo largo de las estaciones. Y lo que es mejor, plantar las tuyas propias te garantiza que siempre darás a tus mascotas plantas seguras para comer.

Plantas silvestres forrajeras seguras para las mascotas

Una regla general para cualquier planta silvestre en el jardín es introducirlas gradualmente en la dieta forrajera en cantidades pequeñas hasta que se acostumbren a la adición. Limita plantas ricas en oxalatos, como las hojas de diente de león, espinacas y col rizada, y observa cómo las toleran en términos de digestión. Si observas diarrea, puede ser debido a algo que les hayas proporcionado para forraje.

Lo ideal es ofrecerles una mezcla de alimentos recolectados. Podrías añadir carne o pescado al plato del perro o gato, además de ciertas plantas silvestres recolectadas. He aquí algunas plantas silvestres identificadas a menudo como fuentes de alimento para mascotas:

  • Raíz de bardana.
  • Caléndula.
  • Manzanilla.
  • Pamplina.
  • Achicoria.
  • Diente de león verde.
  • Dock (Rumex obtusifolius).
  • Lenteja de agua.
  • Equinácea.
  • Helecho cabeza de violín.
  • Cuartos de cordero.
  • Lavanda.
  • Verdolaga.
  • Algas marinas.
  • Tomillo.

Algunas digresiones caninas

Los perros nos confunden a veces cuando se trata de lo que comen. No es raro ver a un perro masticando hierbas altas, y algunos parecen tener especial debilidad por la fruta podrida.

Los cachorros comen incluso heces de otros animales, como conejos y ciervos. Probablemente sea mejor desaconsejarlo, aunque hay quien sostiene que las heces de los animales tienen bacterias beneficiosas. Parece que también tendrían bacterias nocivas, por lo que no es un comportamiento que la mayoría de la gente fomentaría.

Aquí tienes otras cosas únicas en el menú salvaje de un perro que son seguras para que las coma. Algunas pueden estar creciendo en tu patio trasero.

  • Fruta podrida.
  • Bayas frescas – Arándanos, fresas, zarzamoras, moras.
  • Hierbas (Deja que el perro te lo diga. A menudo mastican hierbas, pero instintivamente saben cuáles son seguras).
  • Pepinos y sandía y todas las demás variedades de calabaza.
  • Apio y Espárragos.
  • Calabaza y plátano.
  • Legumbres como algunas judías y guisantes. Judías verdes en cualquier cantidad.
  • Aguacate.
  • Verduras de hoja verde como lechuga, espinaca, acelga, col y col rizada.
  • Hortalizas de raíz como zanahorias, remolachas, boniatos y chirivías.
  • Brócoli, coles de Bruselas, coliflor y maíz.

Cosas salvajes de las que mantener alejadas a las mascotas

  • Animales atropellados (Otra mala idea, porque no sabes cuánto tiempo lleva pudriéndose ese cadáver al borde de la carretera).
  • Heces (di que no).
  • Evita las bayas tóxicas como las bayas de acebo, bayas de enebro, baneberries, bayas de muérdago, bayas de tejo, bayas de madreselva.

Plantas que debes evitar

Cómo buscar comida para mascotas tras el colapso: soluciones y precauciones
Hemlock de agua

Una cosa es evitar que tu mascota coma algo que sospechas que puede ser nocivo, y otra que, sin querer, forrajeemos una planta que puede dañar o matar a nuestra mascota.

Una precaución habitual para cualquiera que busque comida en la naturaleza es estar seguro al 100% de lo que busca y come. Lo cierto es que la mayoría de las plantas son tóxicas y muchas son absolutamente venenosas. La razón es sencilla.

Las plantas no pueden huir de los depredadores, así que han desarrollado defensas a lo largo de millones de años. Algunas desarrollan espinas o agujas. Otras desarrollan sustancias químicas que irritan la piel. La mayoría desarrolla una mezcla tóxica de sustancias químicas que enferman o incluso matan a cualquier animal.

No des por sentado que una mascota tiene algún instinto mágico que le impedirá comer algo tóxico o mortal. Esto es especialmente cierto cuando lo mezclas en un cuenco con otros alimentos que enmascaran cualquier olor o indicio de una planta tóxica.

He aquí algunos plantas silvestres comunes que son mortales o tóxicas para la mayoría de los animales, incluidos nosotros.

  • Perejil gigante (Hogweed gigante).
  • Cicuta.
  • Granos (para perros).
  • Bayas de la belladona y de la belladona amarga.
  • Todos los miembros de la familia Allium, incluidas cebollas, ajos, puerros, cebolletas y chalotas. Tóxicas para los animales domésticos, desde diarrea hasta insuficiencia orgánica.
  • Setas (el 96% de las setas silvestres de Norteamérica son tóxicas o mortales).
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Animales que cazan los perros y gatos en la naturaleza

Probablemente no sea la mejor idea dejar que tus mascotas campen a sus anchas en busca de comida, pero merece la pena fijarse en lo que cazarían si tuvieran la oportunidad. Esto es válido tanto para perros y gatos como para serpientes.

  • Ratones.
  • Topillos.
  • Conejos.
  • Aves.
  • Serpientes y lagartos pequeños.
  • Insectos grandes.
  • Pescados y mariscos (gatos).

Aves – Periquitos, canarios, loros

Cuando se trata de animales de compañía, los pájaros ocupan el tercer lugar, por detrás de perros y gatos. Los periquitos son los más populares, seguidos de los canarios y los loros. Para mucha gente, la idea de que los pájaros busquen alimentos silvestres es lo más difícil. Los pájaros de compañía comen predominantemente semillas que se compran fácilmente por bolsas en las tiendas de animales.

Cuando las tiendas de animales están cerradas o las semillas no están disponibles, para muchos puede ser un reto encontrar alternativas. Afortunadamente, las semillas abundan en la naturaleza, pero también en este caso tienes que saber qué buscar, o qué plantar en tu jardín y sus alrededores. Plantar cosas como el mijo o el amaranto por sus semillas puede ser realmente una muy buena idea y crecen con facilidad.

A los pájaros también les gustan los insectos y los gusanos, pero pícalos y es mejor que estén muertos o tendrás bichos en casa cuando los pájaros los echen de menos.

También es importante recordar que la mayoría de los pájaros pueden comer y comerán una serie de alimentos más allá de las semillas. Esto incluiría insectos, verduras de hoja verde y, en el caso de los loros, frutos secos y frutas. He aquí una lista bastante larga de los tipos de alimentos que los pájaros domésticos pueden comer sin peligro:

Semillas

  • Mijo.
  • Semillas de girasol.
  • Semillas de cártamo.
  • Semillas de chía.
  • Semillas de trébol.
  • Semillas de eneldo.
  • Semillas de hinojo.
  • Semillas de alholva.
  • Semillas de mostaza.
  • Semillas de rábano.
  • Semillas germinadas.
  • Semillas de lino.
  • Semillas de amapola.
  • Semillas de sésamo.

Frutos secos

Las nueces son las favoritas de los loros, pero incluso los periquitos y los canarios las mordisquean si están peladas. Asegúrate de que no estén saladas y, en el caso de las bellotas, deben remojarse en cambios de agua durante 3 días para eliminar los taninos. Estos frutos secos se ajustan a la regla general de que si es seguro para nosotros comerlo, lo más probable es que sea seguro para nuestras mascotas.

  • Bellotas.
  • Nueces negras.
  • Avellanas.
  • Cacahuetes.
  • Pistacho.
  • Nueces.
  • Nueces pecanas.

Legumbres

Esto afecta a perros y gatos e incluso a algunos roedores como conejos, hámsters y jerbos. Pero hay una gran precaución. Algunas legumbres son tóxicas para los animales, sobre todo para los pequeños, como pájaros y jerbos. Cíñete a esta lista y haz que formen parte de una comida si es posible, aunque los perros engullirán un cuenco de guisantes sin dudarlo.

Éstas son las legumbres que las mascotas pueden comer sin peligro y preferiblemente servidas a la mascota cocidas y/o congeladas.

  • Guisantes de ojo negro.
  • Garbanzos.
  • Guisantes verdes.
  • Lentejas.
  • Alubias mungo.
  • Guisantes amarillos.
  • Judías adzuki.

Frutas

Las frutas son otro tipo de alimento silvestre forrajeado y cultivado en el jardín que puede complementar la dieta de una mascota. A los pájaros les gustan especialmente las bayas con semillas grandes, como las moras, y tanto perros como gatos parecen considerar cualquier baya congelada como el postre definitivo.

También en este caso, sírvelas con moderación e idealmente mezcladas con otros alimentos. Demasiada fruta de una vez puede provocar diarrea. Añádela a su plato fresca o congelada. Las frutas más grandes deben cortarse en trozos del tamaño de un bocado.

  • Manzanas/Manzanas cangrejo.
  • Plátanos.
  • Coco.
  • Melón.
  • Moras.
  • Arándanos.
  • Frambuesas.
  • Sandía.
  • Piña.

Verduras

Esto va un poco más allá del ámbito del forrajeo silvestre, pero si tienes un huerto también tienes un huerto de alimento para mascotas. Las verduras son buenas para la mayoría de las mascotas, aunque los gatos pueden ser un poco quisquillosos, así que comprueba qué funciona. Sírvelas picadas, frescas o congeladas.

A los pájaros les gustan especialmente las hojas verdes de cualquier verdura, así que no pierdas las puntas de las zanahorias, las hojas de apio o cualquier otra parte frondosa de estas verduras.

  • Bok Choy.
  • Tallos de brécol.
  • Col.
  • Zanahorias.
  • Apio.
  • Lechuga verde.
  • Espinacas.

Cereales

He aquí el telegrama: los cereales integrales pueden ser una excelente adición al menú de una mascota.

Los cereales integrales pueden ser una buena fuente de carbohidratos, fibra y otros nutrientes para los perros en pequeñas cantidades. Sin embargo, algunos perros pueden tener dificultades para digerir ciertos granos, especialmente si tienen sensibilidades alimentarias o alergias. Es importante consultar con un veterinario antes de incorporar cereales integrales en la dieta de tu perro para asegurarte de que sean seguros y adecuados para su salud y bienestar.

Sin embargo, los cereales integrales son los favoritos de pájaros, conejos y otros roedores pequeños como jerbos, hámsters y ratones. Éstos son algunos de los granos que debes tener en cuenta cuando busques comida o para la siembra local.

  • Alforfón.
  • Cebada.
  • Avena.
  • Centeno.
  • Quinoa.
  • Amaranto.
  • Trigo.
  • Semillas de gramíneas silvestres como la hierba de centeno (Evita el espolón de gallo, el mijo de corral y el mijo japonés).

Flores

Las flores de muchas plantas son comestibles, pero, una vez más, algunas son muy tóxicas. La dedalera y las amapolas pueden ser mortales. Sigue los consejos habituales: si es seguro para ti, debería serlo para tu mascota.

El beneficio de añadir flores a la dieta de una mascota tiene que ver con la escasez de frutos y semillas en primavera. Los pétalos suelen ser la única parte de la flor que se añade al plato de la mascota. Las flores suelen estar en plena floración en esa época y al menos pueden añadir un suplemento a un menú escaso para mascotas en primavera.

Estas son las flores que suelen identificarse como seguras para las mascotas:

  • Violeta africana.
  • Claveles.
  • Margaritas.
  • Magnolias.
  • Caléndula.
  • Petunias.
  • Rosas.
  • Girasoles.

Otros alimentos silvestres que debes evitar

Buscar comida silvestre nunca es fácil y hay ciertas plantas y partes de plantas que no debes dar a tus mascotas. Mucho tiene que ver con su bajo peso corporal. Nosotros podemos tolerar muchos de estos alimentos, pero cuando tienes un pájaro que pesa unos pocos gramos o un perro o un gato que pesa de 15 a 30 kg, los compuestos químicos de algunas plantas están demasiado concentrados para su metabolismo.

He aquí algunas plantas que sencillamente debes evitar.

  • Alliums (Cebollas, ajos, cebollinos, puerros).
  • Aguacates.
  • Setas silvestres (No merece la pena arriesgarse).
  • Tomates.
  • Pimientos.
  • Semillas de frutas (muchas semillas de frutas contienen trazas de cianuro).
  • Huesos de fruta (Más cianuro).

Anfibios – Tortugas, ranas, serpientes

Los anfibios suelen ser una de las mascotas favoritas de los niños. Las tortugas, los camaleones y las ranas encabezan la lista, aunque hay quienes tienen una serpiente en un terrario. Buscar comida para los anfibios puede ser la tarea más fácil de cualquier tipo de mascota, aunque las serpientes pueden complicar un poco las cosas. Aquí tienes un recurso sobre la cría de serpientes que cubre su dieta incluyendo pequeños roedores vivos como los ratones.

La mayoría de los anfibios se alimentan de insectos, gusanos y vegetales de hoja, como las tortugas. Los grillos son preferidos por las ranas, pero cualquier insecto no durará mucho en un terrario con ellas.

He aquí la lista a modo de recapitulación. Normalmente es aconsejable evitar los insectos voladores porque, una vez más, muchos de ellos podrían entrar en tu casa.

  • Verduras de hoja verde.
  • Gusanos.
  • Babosas.
  • Insectos rastreros.

Peces de acuario

Los acuarios son habituales en muchos hogares. De hecho, sirven como humidificadores en invierno, cuando el aire interior puede volverse extremadamente seco. La comida para peces siempre parece tan fácil, ya que espolvoreamos unas migajas de comida en la superficie y vemos cómo comen los peces. Pero cuando no haya nada que comprar, necesitarás alternativas naturales.

Los insectos son una excelente fuente de alimento para los peces de acuario. Los insectos más grandes pueden ser cortados o triturados para crear trozos pequeños. También es posible recolectar insectos acuáticos, como las larvas de diversos insectos. Es importante tener precaución con las larvas de mosquito, ya que si los peces no las consumen, los mosquitos pueden emerger del agua y proliferar en tu hogar.

A los peces de acuario también les gustan las algas. A veces crecen en el acuario, quieras o no. También deberías considerar la posibilidad de poner plantas de verdad en tu acuario. Muchos peces mordisquearán la vegetación. Si encuentras plantas silvestres creciendo en el agua, considera la posibilidad de añadirlas a tu acuario.

Otra cosa… Restos de cocina

A algunos se nos da bastante bien echar esos restos de cocina al montón de compost. Antes de dirigirte al montón, piensa qué recortes vegetales podrían ir al plato de tu mascota, ya sea un poco de col o brócoli troceados para el perro o el gato, o una hoja de lechuga metida en la jaula de tu pájaro.

Puntos para reflexionar

Cuando busques comida silvestre, ten siempre en cuenta los lugares que puedan estar contaminados por insecticidas, fertilizantes, herbicidas o incluso contaminantes naturales procedentes de sistemas sépticos o alcantarillas. La idea es que tus mascotas estén sanas, no que enfermen.

También es aconsejable investigar un poco más. La búsqueda de alimentos silvestres es compleja y recuerda siempre que, mientras que tú puedes tolerar muchas de las plantas que forrajeas, el menor peso corporal de muchas mascotas puede verse fácilmente abrumado por algo que tú toleras fácilmente.

Y no olvides que cualquier actividad de caza, pesca o cría de animales no sólo puede proporcionarte una fuente de proteínas, sino también alimento para tus mascotas.

Aquí tienes algunos buenos enlaces a libros, artículos y vídeos que exploran el concepto del forrajeo salvaje para mascotas y el forrajeo salvaje en general.

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