7 formas de recoger agua de lluvia

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silhouette of rock formation with rain droplets

7 formas de recoger agua de lluvia

La mayoría de la gente no se toma la molestia de recoger agua de lluvia. Parece una molestia y es tan fácil obtener agua del fregadero de la cocina, de una bomba de pozo o del suministro municipal de agua. Por desgracia, hay algunos momentos y ocasiones en los que el agua de lluvia no sólo podría ahorrar algo de dinero, sino que puede proporcionar acceso al agua durante un corte de electricidad.

No es tan difícil.

Hay algunos sistemas de recogida de agua de lluvia que pueden montarse en menos de una hora. Incluso montajes más ambiciosos no llevarían más de una tarde o, en el peor de los casos, un fin de semana.

Algunos diseños no cuestan nada montarlos utilizando materiales encontrados o disponibles, pero incluso cuando inviertes en un sistema de recogida de agua de lluvia, el coste total será bastante asumible. Los sistemas más ambiciosos podrían costar más, pero eso depende de la situación.

Ventajas de recoger agua de lluvia.

  • Es gratis. El agua de lluvia no tiene coste e incluso se entrega a domicilio. En una época en que las facturas municipales de agua siguen aumentando, e incluso la disponibilidad de agua está a veces racionada o restringida, el agua de lluvia puede ser una fuente constante de agua sin la factura del agua.
  • Es una gran reserva de emergencia. Pueden ocurrir muchas cosas que comprometan nuestro suministro de agua. Un apagón corta inmediatamente el agua a las personas que dependen de una bomba de pozo. Incluso los suministros que se alimentan por gravedad desde una torre de agua pueden agotarse si continúa un corte de suministro después de vaciar las torres. Las torres de agua municipales dependen de bombas eléctricas para rellenarse y, sin electricidad, las bombas no funcionan. Incluso un problema de fontanería doméstico puede cortarte el agua durante uno o dos días.

Mucho de esto supone que vives en una zona con precipitaciones bastante constantes, pero incluso alguien que viva en una zona desértica o sufra una sequía puede recoger y recolectar agua de lluvia y probablemente debería hacerlo. Las zonas áridas son conocidas por tener restricciones de agua, y tu capacidad para recoger y almacenar toda el agua de lluvia que puedas cuando llueva es probablemente una buena idea.

Suposiciones incorrectas sobre la recogida de agua de lluvia.

Hemos mencionado que el agua de lluvia es muy pura, pero ten cuidado. La mayor parte del agua de lluvia que se recoge es la escorrentía de un tejado. Los tejados tienden a acumular muchos contaminantes. Los excrementos de pájaro son los más obvios, pero incluso el polvo, la suciedad y los productos químicos del viento pueden adherirse a las tejas del tejado, y lo harán.

A la mezcla de posibles contaminantes se añaden las hojas y ramas de árboles que caen a los tejados y se acumulan en los canalones. No des por sentado que el agua de lluvia es automáticamente potable. Tómate el tiempo necesario para filtrarla y purificarla. Veremos algunas soluciones sencillas para hacerlo, pero no des por sentado que porque normalmente sea pura y parezca limpia es segura para beber.

Otra cosa que debes tener en cuenta es el agua de lluvia que haya estado almacenada en un barril o bidón durante algún tiempo. Si el agua de lluvia ha estado almacenada en el barril durante semanas, es muy probable que se hayan desarrollado y multiplicado algunas bacterias importantes. Está bien para regar un jardín u otros usos al aire libre, pero es entonces cuando realmente tienes que pensar dos veces en filtrarla y purificarla antes de utilizarla para beber o cocinar.

Conceptos de recogida de agua de lluvia.

El concepto fundamental de cualquier sistema de recogida de agua de lluvia consiste en recoger la escorrentía de una gran superficie inclinada expuesta al cielo, y canalizar o encauzar la escorrentía hacia un recipiente para almacenar el agua de lluvia.

El tamaño de la superficie y el tamaño del recipiente determinarán cuánta agua de lluvia puedes recoger y almacenar. Los tejados suelen ser la primera opción para recoger agua de lluvia en serio, pero recuerda que cualquier tejado sirve. Esto incluye el tejado de tu casa, pero también un garaje independiente, un cobertizo, un granero o un invernadero. Si tienes tejado, estás un paso más cerca de conseguir una buena cosecha de agua de lluvia.

Aquí tienes algunas de las muchas opciones, desde las más sencillas a las más complejas.

1. Una lona en los árboles.

Algo tan sencillo como una lona suspendida de 4 árboles puede presentar suficiente superficie para recoger una cantidad decente de agua de lluvia. Depende mucho de la duración de la lluvia y de su intensidad, pero una lona puede funcionar en cualquier lugar y en cualquier momento.

Y no tiene por qué ser una lona. Podría ser una lámina de plástico, un poncho, incluso una manta de emergencia Mylar. Es una forma sencilla y rápida de recoger agua de lluvia en caso de emergencia o en una acampada.

2. Una lona en el suelo.

En una zona sin árboles, una lona en el suelo puede atrapar y recoger mucha agua de lluvia. Depende mucho del tamaño de la lona y de la intensidad de la lluvia, pero si apoyas las esquinas y los laterales sobre el suelo para crear una zona baja en medio de la lona puedes recoger mucha lluvia en un gran charco. No es una solución a largo plazo, pero puede recoger mucha lluvia a corto plazo.

3. Conos o platillos de lluvia.

Puedes improvisar grandes conos de plástico sobre un barril de agua para recoger el agua si sólo tienes un patio u otro espacio pequeño. Los conos amplían el área de recogida de la lluvia y con el tiempo pueden llenar un barril.

4. De charco a estanque de recogida de lluvia.

Si quieres crear una solución a largo plazo, puedes cavar un gran agujero poco profundo y forrarlo con una gran lona de estanque para recoger el agua. El tamaño depende de ti. La mejor ubicación es una zona baja donde la escorrentía del suelo se dirija hacia tu improvisado estanque de recogida.

A continuación, recoge el agua según sea necesario o utiliza una bomba de agua a pilas. Una vez más, la cantidad de agua que recojas y retengas dependerá del tamaño del agujero poco profundo y del tamaño de la lona.

5. Un estanque de recogida de lluvia en el jardín.

Una solución permanente es un estanque de recogida de lluvia junto al jardín o dentro de él. Una vez más, un lugar bajo llevará la escorrentía al estanque o puedes dirigir la lluvia hacia el estanque desde los canalones del tejado o las lonas que canalizan la lluvia hacia el estanque.

6. Del estanque a la piscina.

Puedes beber agua de piscina, pero cualquiera que haya tenido una piscina sabe cómo acaba llenándose e incluso desbordándose por la lluvia. Hay piscinas fáciles de montar de distintos tamaños que te permiten recoger fácilmente el agua de lluvia, sobre todo si diriges la lluvia a la piscina con lonas alrededor del perímetro o mangueras desde las bajantes de los canalones.

7. Recogida en el canalón del tejado.

Hay accesorios especializados para bajantes como sistema de recogida de agua de lluvia que puedes conectar a las tuberías de desagüe de los canalones de tu tejado y que te permiten conectar una manguera para dirigir y canalizar el agua de lluvia hacia un barril u otro recipiente. Tienen una palanca en el lateral que te permite redirigir la escorrentía hacia la tubería de desagüe si tu barril o recipiente está lleno.

Embudos de canalón.

Otra forma de recoger directamente del canalón de un tejado es con un gran embudo de PVC colocado bajo el extremo del canalón. El PVC continúa desde el tejado hasta tu recipiente de recogida. No hay palanca de cierre, por lo que la escorrentía seguirá fluyendo hacia tu recipiente, a menos que tengas una forma de drenar el desbordamiento de un barril lleno.

Diseño de barril de lluvia dedicado.

Cualquier barril puede recoger y retener agua de lluvia, pero hay bidones para agua de lluvia especialmente diseñados y fabricados específicamente para recoger el agua de lluvia. Estos barriles tienen una ranura abierta en la parte superior, normalmente cubierta con una rejilla para filtrar las hojas y los residuos gruesos.

También tienen una espita en la parte inferior para que la recogida sea más fácil. Otra de sus características es un pitorro de rebose hacia la parte superior del barril que te permite verter el agua sobrante a medida que se acerca a la parte superior. El exceso se puede drenar a un jardín con una manguera o dirigido a otro barril o recipiente de recogida.

Depósitos de agua.

Si vives en una zona con lluvias frecuentes o tienes un tejado grande o un sistema de recogida instalado, puedes utilizar un gran depósito de agua para recoger el agua. Su tamaño oscila entre 200 y 400 galones y tienen muchas de las características de un barril de recogida de lluvia, como espitas, rejillas y rebosaderos.

Riego automático del jardín.

No tiene mucho sentido regar un jardín mientras llueve, pero un barril de agua cerca de tu jardín puede facilitar mucho el riego unos días después de la lluvia. La clave es una manguera de remojo corriendo por el jardín.

Una longitud de manguera normal conectada al barril que lleva al empapador del jardín puede mantener tu jardín regado. Si tienes una factura de agua, probablemente sepas que regar el jardín consume mucha agua, y el agua de lluvia recogida lo hace más fácil y mucho más barato.

Filtrado básico del agua de lluvia.

Se trata de filtrar cosas del agua de lluvia, no de purificarla para beber. La razón por la que podrías querer filtrar el agua de lluvia es para cualquier uso que requiera agua limpia. Lavar ventanas es un buen ejemplo, y el agua de lluvia es ideal para lavar ventanas porque está libre de los minerales agresivos que a veces aparecen en cualquier agua procedente del subsuelo, incluida el agua de pozo y el agua municipal.

Es fácil improvisar un filtro de agua a partir de los materiales disponibles.

formas de recoger agua de lluvia

Todo lo que necesitas es una botella de plástico con el fondo cortado llena de grava, arena, carbón vegetal y un trozo de tela en el fondo. El resultado será agua clara y filtrada, pero puede que aún no sea segura para beber. Ya hablaremos de eso más adelante.

Otros usos del agua de lluvia.

Los usos más obvios del agua de lluvia son la jardinería, beber o cocinar. He aquí algunos más:

  • Lavar cosas, desde el coche hasta equipos, cubiertas, bicicletas o cualquier otra cosa que se ensucie y necesite ser lavada. También sirve para lavar suelos. Y lo que es mejor, cuando utilizas agua de lluvia para lavar algo, normalmente no tienes que preocuparte de filtrarla o depurarla.
  • Bañarse. Todo granjero sabe que la mejor forma de lavarse el pelo es bajo la lluvia. El agua de lluvia es agua blanda y deja el pelo bien aclarado y suave. También es buena para cualquier otro uso de baño, suponiendo que tengas suficiente para llenar una bañera o al menos un cubo. Si almacenas el agua de lluvia en un barril negro al sol, incluso estará caliente.
  • Los coches y las calderas de leña son otro destino sorprendente para el agua de lluvia. El bajo pH del agua de lluvia hace que sea la mejor para rellenar de agua las baterías de los coches y lo mismo ocurre con el radiador. Debido a que no tiene la concentración de minerales que otras fuentes de agua tienen, es la mejor solución para cosas como baterías y radiadores que acumulan minerales, especialmente del agua de pozo. Las calderas de leña también están sujetas a la acumulación de minerales y el agua de lluvia resuelve ese problema.

Purificar el agua de lluvia.

La depuración del agua de lluvia no es diferente de los métodos de depuración de agua para cualquier otra fuente de agua natural. Hay filtros con insertos cerámicos que purifican el agua y también pastillas potabilizadoras. Cuando uses pastillas, asegúrate de seguir las instrucciones del envase para añadir la cantidad correcta de agua por pastilla.

Si quieres mantener la pureza del agua en un barril o recipiente durante más tiempo (un par de semanas o más) puedes añadir un poco de productos químicos diseñados para el almacenamiento de agua a largo plazo. Al menos evitarán la proliferación de bacterias y la harán más segura para beber si alguien decide tomar un sorbo.

Información adicional sobre la recogida de agua de lluvia.

Hay muchos vídeos y artículos sobre el tema de la recogida y almacenamiento de agua de lluvia. Aquí tienes algunos para tener en cuenta:

Artículos

Vídeos

Pruébalo

Aunque sólo sea una lona en los árboles, quizá te sorprenda la cantidad de agua de lluvia que puedes recoger y las muchas formas en que puedes utilizarla. Si por alguna razón estás negando con la cabeza ante el aumento de la factura del agua, ésta puede ser una buena solución para, al menos, reducir el coste.

Mejor aún, es un gran respaldo para los cortes de electricidad u otras emergencias. No podemos sobrevivir más de 3 días sin agua y aquí tienes una fuente de agua que no sólo se entrega en tu puerta, sino que es gratis.



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