10 habilidades de primeros auxilios para cuando los hospitales están superpoblados

10 habilidades de primeros auxilios para cuando los hospitales están superpoblados

A medida que los profesionales médicos se esfuerzan por obtener suficientes camas, equipo de protección y personal para manejar el aumento de pacientes, surge otra realidad nueva y sombría: algunos hospitales y clínicas pueden aplazar el ingreso de personas si no tienen una emergencia de vida o muerte.

¿Qué significa esto para los padres cuyo hijo se rompe un brazo durante una crisis? ¿O el cocinero que sufre una quemadura desagradable? ¿O el dueño de casa que sufre un corte malo mientras hace algunas reparaciones en la cerca?

Nunca ha habido un mejor momento para aprender, o volver a aprender, algunas habilidades básicas de primeros auxilios. Al revisar estas habilidades ahora, antes de que ocurra un accidente, podrás mantener la calma y ayudarte a tí mismo o a otra persona con una lesión menor que de lo contrario podría llevarlo a atención urgente.

¿Qué son los primeros auxilios?

Los primeros auxilios implican técnicas simples, a veces que salvan vidas, que la mayoría de las personas pueden realizar sin experiencia médica previa y con un equipo mínimo. Los mejores primeros auxilios son una combinación de estas técnicas simples y sentido común.

Los primeros auxilios no deben considerarse como tratamiento médico, y los pasos de este artículo no constituyen asesoramiento médico. Si alguien requiere atención de emergencia, llama al número correspondiente.

Primeros auxilios básicos para quemaduras

La gravedad de una quemadura depende de su tamaño y profundidad. Esto es lo que debes hacer:

  • El primer paso para tratar una quemadura es simple: detener el proceso de quemado. Limpia los productos químicos, apaga la electricidad, sal del agua caliente o del sol, etc.
  • Luego, enjuaga el área quemada con agua corriente fría durante tres a cinco minutos. No apliques hielo, mantequilla, ungüentos o lociones. No rompas ninguna ampolla.
  • Aplica una venda no adhesiva de gasa ligera o un paño limpio en el área.
  • Toma un analgésico si es necesario.

Aquí hay un vídeo que repasa los pasos básicos para tratar una quemadura menor. Busca ayuda médica para quemaduras graves.

Primeros auxilios básicos para fracturas

Hasta que recibas una radiografía, es importante tratar un hueso fracturado sospechoso como si realmente estuviera roto. Los síntomas y el tratamiento inicial de primeros auxilios de un esguince son casi los mismos que para una fractura.

Aquí hay algunos qué hacer y qué no hacer:

  • No intentes enderezar la extremidad.
  • Estabiliza el brazo o la pierna con una férula (el cartón doblado o el periódico funcionarán) para mantenerlo inmóvil.
  • Coloca una compresa fría en el área de la lesión, pero no directamente sobre la piel.
  • Eleva la extremidad.
  • Toma medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como ibuprofeno o naproxeno.

Aquí hay un vídeo que explica los pasos para los primeros auxilios en caso de fractura. Consulta a un médico para recibir más tratamiento.

Primeros auxilios básicos para heridas de la piel

Muchas heridas menores se pueden tratar con éxito en el hogar siguiendo estos pasos:

  • Limpia suavemente la herida con jabón y agua tibia. Enjuaga bien para evitar irritaciones. Evita el peróxido de hidrógeno o el yodo, que pueden dañar aún más el tejido.
  • Aplicar crema antibiótica para reducir el riesgo de infección y luego cubrir el área con un vendaje estéril.
  • Reemplaza el vendaje diariamente para mantener el área limpia y seca.

Busca atención médica en las siguientes condiciones:

  • La herida es profunda o los bordes son irregulares.
  • Tiene suciedad o basura que no se lavan.
  • La herida muestra signos de infección, como rayas rojas o una secreción espesa.
  • La persona tiene fiebre.
  • La piel que rodea la herida se siente adormecida.
  • La herida es el resultado de una mordedura de un animal o humano.
  • Hay un corte profundo o punción, y la persona no ha recibido una vacuna contra el tétanos en los últimos 10 años.

Primeros auxilios básicos para sangrado

Esto es lo que debes hacer si alguien está sangrando mucho:

  • Aplica presión directa sobre un corte o herida sangrante con un paño limpio o una gasa hasta que el sangrado se detenga. Si la sangre empapa la tela, no la quites. En su lugar, coloca más tela encima y continúa aplicando presión.
  • Si es posible, levanta la extremidad lesionada por encima del corazón para ayudar a disminuir el sangrado.
  • Si el sangrado es intenso y no se detiene después de 10 minutos de presión firme y directa, llama a urgencias.

Es posible que debas aplicar un torniquete, que es una banda apretada que se usa para detener el flujo de sangre a la herida. Saber cuándo usar un torniquete para controlar el sangrado puede ser una decisión difícil.

La Cruz Roja ofrece información detallada sobre torniquetes. aquí.

Primeros auxilios básicos para picaduras de abejas

Las picaduras de abejas pueden variar de persona a persona en su dolor y severidad. Esto es lo que debes hacer:

  • Si sabes que la persona es alérgica a las picaduras de abejas, llama a urgencias de inmediato y usa un EpiPen si está disponible.
  • De lo contrario, retira el aguijón para evitar que entre más veneno en el cuerpo.
  • Colocar una compresa fría en el área (no directamente en la piel) para reducir la hinchazón.
  • Tomar un antihistamínico (como Benadryl) para reducir la picazón y la hinchazón.

Es posible que necesite atención médica si la persona muestra signos de anafilaxia, que puede incluir urticaria, enrojecimiento o picazón en otras áreas del cuerpo, así como dificultad para respirar.

Primeros auxilios básicos para congelación

La congelación es lo opuesto a una quemadura, pero daña la piel de la misma manera. Aquí hay algunas cosas que se pueden hacer y otras que no:

  • Calienta la piel gradualmente.
  • No frotes la piel dañada y evita el calor extremo de las compresas calientes u otras fuentes de calor.
  • Utiliza el contacto de piel a piel para calentar lentamente pequeñas áreas de congelación menor.

Otro remedio para la congelación menor es colocar el área afectada en agua tibia, no caliente, durante 20 minutos más o menos para calentarla gradualmente.

Busca ayuda médica para casos extremos de congelación.

Primeros auxilios básicos para los ojos

Es importante actuar con rapidez si alguien recibe una sustancia química u otra sustancia extraña en los ojos. A continuación, se detallan los pasos a seguir para lavar los ojos:

  1. Quítate las lentes de contacto, que pueden atrapar químicos o desechos, empeorando el problema.
  2. Inclina la cabeza de la persona hacia abajo, con el ojo dolorido en el punto más bajo. Esta posición evita que los materiales se extiendan al otro ojo y permite que el líquido de lavado fluya del interior del ojo al exterior.
  3. Cubre el cuello y la ropa de la persona con una toalla.
  4. Enjuague el ojo con agua limpia durante 10 a 15 minutos, manteniendo el ojo abierto tanto como sea posible. Pídele a la persona que mire hacia arriba, abajo y a los lados durante el procedimiento para asegurarte de que el líquido se mueve por toda la zona del ojo y debajo del párpado.
  5. Si el irritante era un producto químico, es probable que se necesite un mayor lavado y atención médica.
  6. Cubre el ojo con una gasa y evita frotar el ojo mientras buscas el consejo de un médico.

Primeros auxilios básicos para lesiones en la cabeza

Las lesiones graves en la cabeza requieren atención médica. Llama a urgencias de inmediato.

Sin embargo, las lesiones leves en la cabeza pueden ser tratadas y controladas en casa. Los síntomas de un traumatismo craneal leve pueden incluir algo de sangrado o moretones, un leve dolor de cabeza y mareos o náuseas leves. Esto es lo que hay que hacer:

  • Aplica una compresa fría en el área para reducir la hinchazón.
  • La persona puede tomar acetaminofeno (Tylenol) para el alivio del dolor, pero debe evitar los analgésicos antiinflamatorios (como el ibuprofeno y la aspirina) sin el consejo de un médico.
  • Controla de cerca a la persona para detectar signos de confusión o pérdida de memoria durante 24 horas después de una lesión leve en la cabeza. Consulta al médico si surgen estas condiciones.

Primeros auxilios básicos para asfixia

La maniobra de Heimlich puede salvar a una persona de una muerte accidental por asfixia. Cuando una persona se atraganta, no puede inhalar o exhalar aire debido a una obstrucción en la garganta. Eso significa que no pueden hablar ni toser.

Desarrollada en 1972, la maniobra de Heimlich utiliza una serie de empujes abdominales para forzar la salida del objeto. Al presionar el diafragma, el procedimiento crea una tos artificial.

Si hay dos personas disponibles durante un incidente de asfixia, una debe llamar a emergencias mientras la otra realiza la maniobra de Heimlich.

Si el adulto o niño mayor de un año está consciente pero no puede hablar, toser o respirar, sigue estos pasos de inmediato:

  • Párate (o arrodíllate) detrás de la persona con tus brazos alrededor de su cintura.
  • Haz un puño con una mano. Coloca el lado del pulgar del puño contra el estómago de la persona, debajo de las costillas y sobre el ombligo.
  • Coloca tu otra mano sobre el puño y empuja dentro del diafragma con un empuje rápido, fuerte y hacia arriba.
  • Continúa empujando hasta que salga el objeto.

Mira este vídeo para una demostración:


Para bebés menores de un año, sigue estos pasos:

  • Coloca al bebé boca abajo sobre tu antebrazo con la cabeza del bebé más baja que su pecho.
  • Apoya la cabeza del bebé con la mano y con el antebrazo apoyado en el muslo.
  • Asegúrate de que la boca y la nariz del bebé no estén cubiertas.
  • Usa el talón de tu otra mano para golpear al bebé en la espalda entre los omóplatos cuatro veces. Repite el proceso hasta que salga el objeto.

Reanimación Cardiopulmonar (RCP)

Si alguien no respira, realizar RCP puede salvarles la vida. Hay muchos recursos básicos en línea, como el siguiente, para aprender RCP y sus dos pasos principales: aplicar compresiones torácicas y luego proporcionar respiraciones.

También puedes obtener una certificación de RCP oficial en línea de la Cruz Roja. Puedes aprender con tu propio horario en solo unas pocas horas. Visita Cruz Roja / RedCross.org para descubrir mas.

Kits básicos de primeros auxilios

Finalmente, ahora es un excelente momento para asegurarte de que tu botiquín de primeros auxilios esté bien abastecido. Guarda tu kit en un lugar fresco y seco, alejado de los niños, y es posible que también desees tener un kit en tu vehículo.

Un botiquín de primeros auxilios básico debe incluir lo siguiente suministros:

  • Tiritas de diferentes tamaños y formas.
  • Una variedad de tamaños de apósitos de gasa.
  • Dos apósitos oculares estériles.
  • Vendas triangulares.
  • Vendajes enrollados en forma de crepe.
  • Alfileres de seguridad.
  • Guantes estériles desechables.
  • Pinzas.
  • Tijeras.
  • Toallitas limpiadoras sin alcohol.
  • Cinta médica.
  • Termómetro digital.
  • Hidrocortisona o crema de caléndula para la piel.
  • Spray o pomada para mordeduras y picaduras de insectos.
  • Crema antibiótica para la piel.
  • Analgésicos para niños y adultos.
  • Medicamento para la tos.
  • Antihistamínico.
  • Lavaojos y baño de ojos.

Hay disponibles muchos kits de primeros auxilios premontados.

Tu herramienta más importante en cualquier emergencia es mantener la cabeza fría. Mientras navegamos por estos tiempos estresantes e inusuales, recuerda que el componente más esencial de los primeros auxilios es el sentido común.

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Última actualización el 2020-11-24 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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