Cómo construir una nevera Olla Zeer (Zeer Pot)

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Cómo construir una nevera Olla Zeer

Una Olla Zeer es un invento antiguo que utiliza dos ollas de terracota, arena y agua para crear un entorno cerrado y refrigerado como resultado de la refrigeración por evaporación. La palabra “zeer” significa en árabe ollas grandes. Apareció por primera vez hace 4.500 años en el antiguo Egipto y se utiliza en muchas partes del norte de África.

El principio fundamental se basa en la evaporación. Se mantiene húmeda con agua una capa de arena entre las dos ollas y, a medida que el agua se evapora, tiene un efecto refrigerante en las ollas. Se coloca un paño húmedo o incluso una tapa para ayudar al enfriamiento y evitar que el contenido quede expuesto al aire caliente.

Cómo construir una nevera Olla Zeer (Zeer Pot)

Ese es el concepto de refrigeración evaporativa. La evaporación es el mismo principio que mantiene fríos los frigoríficos de nuestras cocinas. Un Zeer Pot hace lo mismo, pero a un nivel más básico.

¿Cómo se enfría?

En las condiciones adecuadas, el interior de un Zeer Pot puede alcanzar temperaturas de hasta 4,4 ºC (40 ºF.) e incluso más bajas. Eso es la temperatura media de un frigorífico. Sin embargo, la temperatura puede fluctuar en función de la cantidad de agua que impregne la arena y de otras condiciones.

¿Cuáles son las condiciones perfectas para una maceta Zeer?

Hay 5 factores críticos de éxito para una refrigeración eficaz con una Olla Zeer.

1. Viento

El viento es el motor que impulsa el éxito de una Olla Zeer. Una brisa constante contra la maceta exterior de terracota es lo que provoca el efecto de enfriamiento por evaporación. Sin brisa, la maceta no funciona tan bien. Puedes hacer trampas y utilizar un pequeño ventilador solar para crear la brisa, pero los días de viento están hechos para las macetas Zeer.

2. Humedad relativa baja

La evaporación se produce con mayor eficacia en entornos con baja humedad. Una humedad elevada dificulta la evaporación y entorpece el efecto de refrigeración evaporativa. Si vives en una zona con una humedad elevada constante, puede que necesites encontrar una alternativa de refrigeración y enfriamiento.

3. Altas temperaturas

Parece contraintuitivo señalar las altas temperaturas como factor de éxito de la refrigeración, pero esto nos remite a la refrigeración evaporativa. El agua se evapora más rápidamente con las altas temperaturas y cuanta más evaporación, mejor será la refrigeración. Sin embargo, la luz solar directa no es una buena idea.

4. Un lugar sombreado para la maceta

Lo ideal es mantener la maceta Zeer en un lugar sombreado en todo momento. El sol no sólo hará que la evaporación se produzca demasiado deprisa, sino que calentará las macetas de terracota anulando el efecto general de refrigeración. Puedes crear algo de sombra con una pequeña lona, una sombrilla o incluso improvisar rápidamente un pequeño techo sobre la maceta si es necesario. Hagas lo que hagas, mantén tu maceta Zeer a la sombra tanto como sea posible.

5. Riega

Si el viento es el motor de una Zeer Pot, el agua es el combustible. Es la capa de arena y agua lo que hace que una Zeer Pot funcione. Por término medio, puede que tengas que rellenar cuidadosamente con agua el espacio lleno de arena entre tus dos macetas hasta 3 veces al día.

Eso mantendrá tu maceta funcionando a pleno rendimiento. No requieren mucho agua pero llena siempre la capa de arena hasta que veas que el agua asoma por la parte superior de la arena o, en el caso de nuestro diseño, por la capa superior de gravilla.

En los días con menos evaporación, debido a temperaturas más bajas o a la ausencia de viento, puede que necesites rellenar menos. El inconveniente es que menos evaporación significa menos efecto refrigerante, así que alégrate si lo riegas 3 veces al día.

Acerca de la terracota

Hemos mencionado la terracota unas cuantas veces y hay una razón. La cerámica de terracota es semipermeable. Eso significa que el agua puede infiltrarse en la vasija y tener una cierta exposición al exterior de la misma. Aquí es donde se produce el efecto de evaporación, ya que el viento aleja las moléculas de agua (y el calor que transportan) de la vasija.

Para la olla exterior no debe utilizarse una olla de cristal o de plástico, ni ningún otro tipo de olla. La maceta interior puede ser de un material no permeable, pero la exterior debe ser de terracota. Por si te lo estás preguntando, las macetas de terracota son las típicas macetas de arcilla roja que se ven en los centros de jardinería.

¿Qué se puede almacenar en una olla Zeer?

Los principales alimentos que se almacenaban tradicionalmente en Zeer Pot eran las verduras. En las condiciones adecuadas, una Olla Zeer puede prolongar la vida útil de muchas verduras entre 10 y 15 veces más que si se conservaran a temperatura ambiente.

Algo fundamental que hay que recordar es poner las verduras en la olla sin envolver y sin embolsar. Una de las cosas que conservan tan bien las verduras es el ambiente húmedo de las temperaturas frescas de la olla.

En ese sentido, funciona de forma muy parecida a la nevera, donde puedes ajustar el nivel de humedad. Es tentador meter las verduras en una bolsa de plástico resellable, pero no lo hagas. Eso impedirá que las verduras entren en contacto con la humedad beneficiosa de la olla.

Éstas son algunas verduras que históricamente han ido bien en una Olla Zeer:

  • Pimientos
  • Hortalizas de raíz como rábanos, remolachas, chirivías, zanahorias y nabos
  • Tomates
  • Okra
  • Calabaza pequeña
  • Judías y guisantes
  • Verduras de hoja verde

¿Y la fruta?

La fruta funciona. Pero hay que tener cuidado. No debes mezclar fruta y verdura. Las frutas liberan gas etileno, que acelera la maduración tanto de las frutas como, sobre todo, de las verduras. La maduración rápida conduce al deterioro y ésa no es la idea. Si quieres almacenar fruta en tu Zeer Pot, dedica la maceta sólo a la fruta o haz dos macetas: una para la fruta y otra para la verdura.

Un problema con algunas frutas, como las bayas y las uvas, es que no se conservan bien sin envasar en una Zeer Pot. Colócalas en una bolsa de malla o en una bolsa de plástico con agujeros o aberturas. Siempre querrás que parte de la humedad circule alrededor de la fruta o verdura.

Hagamos una olla Zeer

Cómo construir una nevera Olla Zeer

El concepto fundamental es sencillo y fácil, aunque vamos a añadir algunas características de diseño para que funcione un poco mejor y mantener las cosas ordenadas. Esto es lo que hay que hacer

Herramientas:

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Equipamiento

  • Una maceta de terracota de 30 cm de diámetro
  • Una maceta de terracota de 25 cm de diámetro
  • Una tapa de olla de 10 pulgadas (25,4 cm) de una olla de cocina o compra una. (Preferiblemente una con tapa de cristal transparente para que puedas ver el interior)
  • Un cubo de arena (más o menos)
  • Un par de puñados de gravilla (grava de guisante)
  • Un embudo
  • Un pequeño soporte para la maceta
  • Un termómetro de nevera (opcional)
  • Agua
Cómo construir una Olla Zeer

Indicaciones

Coloca un trozo de cinta aislante sobre el agujero del fondo de la maceta más grande, de 12 pulgadas. Haz lo mismo con la maceta de 10 pulgadas.

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Da la vuelta a la olla y rellena el agujero con sellador de silicona. Repite la operación con la silicona para la olla más pequeña. Quieres que las macetas sean herméticas. Deja secar.

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Coloca una cruz de cinta aislante sobre la silicona seca de ambas macetas.

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Coloca las macetas una al lado de la otra y mide la diferencia de altura entre ellas. Querrás que estén niveladas en la parte superior cuando introduzcas la más pequeña en la más grande. La medición de la diferencia entre las dos macetas te indicará cuánta arena debes poner en el fondo de la maceta más grande antes de colocar la segunda maceta dentro.

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A nosotros nos ha salido una diferencia de 5 cm, así que vamos a llenar el fondo de la maceta más grande con 5 cm de arena.

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Nivela la arena para que la segunda maceta quede bien asentada dentro de la mayor, con un espacio limpio y uniforme alrededor de los bordes de las macetas.

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Rellena cuidadosamente el hueco entre las dos macetas con la arena restante.

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Alterna los lados a medida que rellenas con arena, pero deja un espacio de 2,5 cm en la parte superior para la gravilla.

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Si colocas la tapa encima de la maceta interior más pequeña mientras rellenas el hueco con arena, evitarás que la arena se derrame en la maceta interior, donde guardarás las frutas o verduras.

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Rellena el hueco con la gravilla hasta la parte superior de las macetas. La gravilla facilitará la adición de agua sin que la arena salpique y se derrame en la cámara de las verduras/frutas.

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El relleno de arena y gravilla debe llegar justo por debajo del borde de la maceta pequeña interior.

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Introduce suavemente el embudo en la gravilla y empieza a verter agua con cuidado.

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Pasa al lado opuesto de la olla y sigue llenando con agua hasta que veas que el nivel del agua sube hasta la gravilla, y entonces deja de llenar.

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Coloca la maceta sobre un soporte corto para plantas. Levantar el fondo de la maceta del suelo y exponerlo a la circulación del aire mejorará la evaporación general.

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Vuelve a colocar la tapa. No añadas verduras ni frutas en este momento. Debes esperar a que la cámara se haya enfriado.

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Una vez que la cámara se haya enfriado un poco, puedes añadir tus alimentos y bebidas.

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Sitúa tu(s) maceta(s) en un lugar sombreado y expuesto al viento.

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También ayuda colocar un trozo de tela húmeda (nosotros utilizamos una toallita) sobre la parte superior de la cámara interior.

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Rellena con agua de vez en cuando para mantener el ritmo de evaporación. Con los días te acostumbrarás a cuánto y cuándo añadir agua. Hay tantas variables que afectan a la evaporación de una olla concreta que tendrás que ir probando. Mantener una tapa en la olla sobre la tela húmeda también ayuda a mantener las cosas más frescas.

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Cuando todo estuvo dicho y hecho, utilizamos aproximadamente un litro de agua para el primer llenado de nuestra Olla Zeer.

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¿Qué más puedo mantener frío en una olla Zeer?

Una de las primeras cosas en las que hay que pensar es en los refrescos enlatados y la cerveza, agua botellas o zumos que quieras mantener fríos. También puedes almacenar huevos (sobre todo si son frescos de la granja y no están lavados, aunque hay quien sostiene que no necesitan refrigeración), mantequilla e incluso algo de queso.

Pero ten cuidado con los lácteos. Cuando tengas algo de experiencia con tu Olla Zeer, y si vives en un entorno con condiciones favorables para la refrigeración por evaporación, puedes empezar a experimentar con otros alimentos que tradicionalmente refrigeras.

Una opción en la que puedes pensar es un termómetro de nevera. Colócalo en tu Olla Zeer y, si tienes una tapa de cristal en la olla, podrás ver cómo van las cosas. Si ves que tienes un rango de temperatura estable de 35 a 40 ºF (1,6 y 4,4 ºC), puedes aumentar el rango de alimentos que mantienes fríos.

Por supuesto, en caso de emergencia puede que sólo tengas que tirar los dados y esperar lo mejor.

Fallos de la olla Zeer

Como cualquier otra cosa, algunas cosas pueden ir mal con un Zeer Pot. Aquí tienes algunas en las que pensar:

No utilices una olla enorme

Es tentador pensar que una olla más grande sería mejor. Al fin y al cabo, podría contener más comida. Por desgracia, las leyes de la termodinámica que rigen la refrigeración por evaporación no están de acuerdo. El espacio más grande en una maceta más grande siempre luchará por mantenerse fresco de forma segura con sólo la evaporación. Parecería que esa maceta exterior más grande lo compensaría, pero hay un punto de rendimiento decreciente con las Zeer Pots.

Si necesitas mucho espacio para mantener las cosas frías a largo plazo, piensa en bodegas de raíces y otras alternativas de refrigeración. Mejor aún, reúne más de una Zeer Pot y, al cabo de un tiempo, experimenta con macetas un poco más grandes para ver hasta dónde puedes llegar. El tema es que empieces poco a poco con las macetas de 10 y 12 pulgadas.

Acumulación de cal en la maceta exterior

Mucho de esto depende del tipo de agua que utilices. El agua de pozo está cargada de minerales y, aunque algunos de esos minerales pueden ser buenos para ti, acaban cristalizándose en las paredes exteriores de tu maceta más grande. A medida que la terracota semipermeable se va cristalizando (sobre todo con la cal), pierde su capacidad de permitir la refrigeración por evaporación.

Una solución es lavar y fregar el exterior de la maceta con zumo de limón o vinagre. También hay productos como el CLR, pero si utilizas una Olla Zeer para tu refrigeración es posible que cosas como el CLR sean difíciles de encontrar. También tienes que preguntarte si quieres que un producto químico impregne tu olla.

Otra solución es poner la olla en remojo en agua dulce durante una semana o más y luego dejarla secar al sol. Un poco de fregado puede ayudar y puede que elimine gran parte de la cal. Si todo lo demás falla, empieza de nuevo con una olla nueva o averigua cómo hacer tus propias macetas de barro desde cero.

El agua contaminada también puede crear problemas. No tienes que purificar perfectamente el agua que utilizas en tu Olla Zeer, pero cualquier agua que utilices acabará en tus alimentos en forma de vapor evaporado. El agua de lluvia es una gran fuente, pero si no te la beberías, probablemente no debería ir a tu olla.

Clima poco cooperativo

El éxito de una Olla Zeer depende en gran medida del tiempo. Incluso con una maceta perfectamente diseñada y una adición diligente de agua, si el tiempo no acompaña la maceta no funcionará.

La falta de viento es el mayor problema para la mayoría de la gente y ahí es donde esa idea del ventilador solar puede salvar el día. Intenta mantener siempre tu Zeer Pot expuesta al viento, aunque sólo sea una suave brisa.

Otro factor meteorológico importante es la humedad elevada. Si entras en un periodo de baja presión con mucha humedad, lluvia, niebla o simplemente una humedad opresiva suspendida en el aire, el Zeer Pot dejará de funcionar.

A diferencia de la solución del viento con los ventiladores solares, hay pocas soluciones con la humedad. Podrías intentar llevarla al interior y montar tu ventilador solar de alguna manera, pero es muy probable que también haya mucha humedad en el interior.

Las bajas temperaturas son otro factor. Las Ollas Zeer se diseñaron para funcionar en el antiguo desierto egipcio. Si vives en un desierto, estás de suerte en lo que respecta a las Zeer Pots. Las temperaturas más altas provocan la evaporación y las macetas Zeer necesitan la evaporación para funcionar. Sólo tienes que mantenerte alejado del sol.

Por otra parte, si la temperatura baja lo suficiente, puedes improvisar otras soluciones utilizando las temperaturas más frías para mantener frescos los alimentos. Son los días de 10 ºC (50 ºF) los que complican las cosas. No son buenos para la evaporación y no son lo bastante fríos para proporcionar una refrigeración eficaz de los alimentos a esa temperatura fuera de la olla.

¿Por qué necesitas una olla Zeer?

Hay un abanico de posibilidades, desde la comodidad hasta la catástrofe. He aquí las posibilidades por este orden:

Una elección de estilo de vida fuera de la red eléctrica

Las opciones estándar para la refrigeración fuera de la red suelen ser las bodegas de raíces, los frigoríficos de propano y las cajas frías en un arroyo. Hay otros enfoques, pero un Zeer Pot podría ser una opción a tener en cuenta para cualquiera que quiera llevar un estilo de vida sin conexión a la red.

Acampada a distancia o viaje de pesca

Una aventura remota nos atrae a muchos de nosotros, pero un reto habitual es encontrar dónde comprar los artículos más básicos, incluidas cosas como el hielo. En esos momentos, sabemos que si no podemos llevarlo con nosotros tendremos que prescindir de él. Eso suele incluir bebidas frías y alimentos refrigerados. Pero un Zeer Pot puede cambiar todo eso.

Prepara la nevera y llénala de hielo, pero pon un Zeer Pot al lado. Cuando el hielo se derrita, tendrás el Zeer Pot para mantener las cosas frías. Al menos algunas de ellas, dependiendo del tamaño y el número de tus ollas.

Apagón de corta duración

Ocurre todo el tiempo y, aunque la mayoría se miden en horas, cada vez hay más cortes que duran días e incluso semanas. Improvisar una Olla Zeer o tener una ya hecha y lista para llevar podría salvarte el día. O al menos los fiambres y el queso.

Gran Desastre

Las grandes catástrofes también parecen aparecer cada vez más. El resultado no son sólo cortes de electricidad generalizados, sino cortes de larga duración en los que también se ven afectados los servicios y comercios locales. La refrigeración puede ser la menor de nuestras preocupaciones tras una catástrofe grave pero para algunas personas es más crítico que para otras.

Muchos diabéticos dependen de inyecciones regulares de insulina. La insulina debe estar refrigerada. En este caso, algo tan sencillo como un Zeer Pot podría ser una solución salvadora.

Colapso social

Si la sociedad se colapsa, se acaban todas las apuestas. En los países de todo el mundo que sufren un colapso social, no se dispone de los servicios más básicos, y eso incluye sin duda la electricidad y todas las comodidades que conlleva.

Curiosamente, en muchos de esos países que experimentarán un colapso social, Las Ollas Zeer se utilizan habitualmente para refrigerar. Su origen se remonta a hace 4.500 años.

Construye una Olla Zeer

Esto no es difícil de hacer y adquirir un poco de experiencia con alguna tecnología antigua siempre es algo bueno. Y lo que es más importante, podría ser una habilidad muy valiosa en caso de que se produzca alguna de las situaciones que hemos enumerado anteriormente.

Tanto si buscas una cerveza fría en una excursión de pesca como si quieres averiguar cómo mantener viable la insulina de alguien durante un apagón, saber construir y utilizar una Olla Zeer puede ser una de las cosas más valiosas que sepas hacer.

Referencias:

  • Crédito de las imágenes de la construcción de las macetas: urbansurvivalsite.com


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