¿Es Seguro Comer Alimentos Caducados en caso de catástrofe?

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¿Es Seguro Comer Alimentos Caducados? Alimentos caducados que deberían ser seguros para comer en caso de catástrofe

Algunos hacen acopio, otros no. En cualquier caso, todos tenemos comida en nuestras despensas. Para alguien que tiene una importante reserva de alimentos, siempre es una cuestión de equilibrio. Cuánto tiempo podemos almacenar los alimentos y comerlos con seguridad es un malabarismo constante.

Esto es especialmente cierto con los alimentos que compramos en el supermercado. Hay alimentos de supervivencia que han sido procesados y envasados específicamente para el almacenamiento de alimentos a largo plazo. Ésos no suelen ser un problema.

Son los alimentos cotidianos que guardamos en nuestras despensas y frigoríficos los que pueden dejarnos rascándonos la cabeza cuando las tiendas están cerradas tras una catástrofe y se va la luz.

Cuando se trata de almacenar alimentos, el mantra estándar es “Come lo que almacenes y almacena lo que comas”. Todo eso suena bien, pero no es fácil y ¿cuántos de nosotros lo hacemos realmente con el almacenamiento de alimentos a largo plazo? Incluso cuando nos esforzamos al máximo, algunos alimentos se mantienen a veces durante años.

Y cuando se trata de la cocina, ¿cuántos alimentos han estado escondidos durante años en un estante trasero u olvidados mientras estaban metidos en el cajón del frigorífico? Es justo hacer un inventario y tirar los alimentos que parecen pasados de moda o caducados, pero aun así, ¿son realmente inseguros para el consumo?

En una emergencia, cuando los alimentos de la despensa y el frigorífico pueden convertirse en la única fuente fiable de comida, puede ser un dilema cuando vemos que una lata de algo ha pasado su fecha de caducidad o nos preguntamos si ese tarro abierto de miel sigue siendo seguro para comer.

Aunque los únicos alimentos que tengas almacenados estén en un armario de la cocina, puede ser motivo de reflexión ver que esa lata de sardinas lleva ahí más de un año.

¿Es Seguro Comer Alimentos Caducados?

Algunos datos sobre la caducidad

Los alimentos refrigerados como la leche, la carne, los productos lácteos y otros productos frescos de la vitrina refrigerada de la tienda llevan fechas de caducidad. En su mayor parte, esas fechas son reales. Después de la fecha del calendario no hay garantía de que los alimentos sepan igual de bien y puede que no sean seguros para comer días después de esa fecha. Por eso ves a la gente buscar un litro de leche en el fondo de la vitrina refrigerada, o escarbar para coger ese kilo de salchichas del fondo de la vitrina de la carne.

Incluso así, hay algunos alimentos refrigerados que son sorprendentemente resistentes más allá de sus fechas naturales. Dentro de un rato analizaremos algunos pasos concretos que debes dar para evaluar la calidad y la seguridad de los alimentos, pero en caso de emergencia, incluso algunos alimentos refrigerados que han sobrepasado las fechas de caducidad impresas en el envase pueden consumirse sin peligro.

El misterio de las fechas de caducidad

Hay otra serie de fechas que aparecen en muchos productos envasados y que no son tan claras como la fecha del calendario. Son los alimentos que se venden en las estanterías en botellas, latas y cajas. Pocos están marcados con fechas de caducidad o fechas naturales. La mayoría tienen esas misteriosas fechas de “Consumir preferentemente antes de”.

Para complicarlo todo, hay otras fechas marcadas como “Consumir antes de”, en algunos lugares existe el “Sell-by” que sería algo así como la fecha límite en el que un producto puede venderse.

En el caso de EE. UU., ha habido esfuerzos para aclarar las fechas de caducidad sobre el etiquetado de los alimentos que se remontan a 2016, pero hasta la fecha la industria alimentaria se ha opuesto, y los proyectos de ley siguen empantanados en los comités del Congreso y frustrados por los grupos de presión de la industria alimentaria.

Esto es lo que nos queda:

“Consumir preferentemente antes de” y “Consumir antes de

Son fechas establecidas por el fabricante. Es una medida del tiempo que el fabricante cree que el alimento permanecerá en su punto máximo de frescura. No tiene nada que ver con el deterioro o la seguridad de los alimentos. Ni siquiera tiene nada que ver con la nutrición. Es el tiempo que el fabricante cree que el alimento tendrá el “mejor” sabor.

“Sell by”

“Sell by” es puramente una herramienta de la industria alimentaria diseñada para guiar a los minoristas en sus esfuerzos de almacenamiento y marketing. Tiene que ver con la rotación del producto en la tienda y los acuerdos comerciales. Se ha intentado eliminar las fechas o codificarlas para que sólo los minoristas puedan entenderlas sin engañar a los consumidores. Por alguna razón, los fabricantes de alimentos y los minoristas parecen querer que la gente tire más comida y, en consecuencia, compre más.

“Caducidad”

La fecha de “caducidad” indica el momento hasta el cual el alimento puede consumirse de forma segura. La fecha de caducidad aparece en productos muy perecederos, como el pescado fresco o la carne picada. Se indica mediante la mención: “Fecha de caducidad…” seguido del día/mes y eventualmente el año.

“Fecha de congelación”

En España en el caso de carnes y productos de la pesca congelados se tiene que incluir la “fecha de congelación”.

Y no se trata sólo de las fechas del envase

¿Es Seguro Comer Alimentos Caducados?

Otra consideración importante es cómo se ha almacenado el alimento. Si algún alimento almacenado ha estado sometido a altas temperaturas o a grandes fluctuaciones de temperatura, aumentan las probabilidades de deterioro por crecimiento bacteriano y moho.

La congelación es siempre la mejor solución de almacenamiento para la seguridad alimentaria, los alimentos que se han almacenado en un espacio oscuro no expuesto a la luz solar directa con temperaturas que oscilan entre la temperatura ambiente y temperaturas más bajas deberían ser estables.

La calidad del envase también es importante. Las latas se conservan mejor, seguidas de los alimentos envasados en tarros o botellas. Los alimentos envasados en cajas de cartón pueden estar expuestos a la humedad, aunque la mayoría tienen bolsas interiores selladas de plástico o papel encerado.

Si una lata está abollada o aparece óxido alrededor de la tapa de un frasco o botella, lo más probable es que el alimento de ese envase esté en peligro. Si se ha abierto una botella o un tarro, es otra señal de que el alimento debe ser evaluado. Una vez abierto un envase, ninguna de las fechas es relevante, pero puede ser seguro comerlo dependiendo del producto. Más adelante entraremos en la lista.

Cómo saber si un alimento caducado sigue siendo bueno

Hay algunas pruebas estándar que puedes hacer en casa para evaluar la calidad y la seguridad general de los alimentos almacenados. Merece la pena hacerlo independientemente de algunas de esas fechas de caducidad, y es especialmente importante con los alimentos que se hayan enlatado en casa.

El consejo estándar relacionado con la calidad y seguridad de cualquier alimento almacenado es “En caso de duda, tíralo”. Los tiempos desesperados pueden tentarnos a comerlo de todos modos, pero lo último que nadie quiere es un caso grave de intoxicación alimentaria o una enfermedad gastrointestinal durante una catástrofe.

Éstas son algunas de las pruebas rápidas recomendadas por el USDA y la FDA para evaluar los alimentos en casa:

1. Aspecto

  • El primer paso es mirar la comida. ¿Qué aspecto tiene? ¿El color coincide con tus expectativas o los guisantes verdes de la lata se han vuelto grises?
  • ¿Hay algún signo de moho en la parte superior de la comida? Eso siempre es mala señal. Por otra parte, lo que hace que el queso azul sea azul es el moho.
  • ¿Los ingredientes han cambiado de forma o parecen deteriorados de algún modo? Si la pasta parece hinchada o si el arroz está agrietado, puede ser una buena razón para pensárselo dos veces.
  • Y de nuevo, ¿parece el envase dañado de algún modo?

2. Huele

  • Si huele mal, es que huele mal. Los olores pueden ir desde un olor a moho a olores que van desde séptico a simplemente un olor desagradable. Si hay algo en el olor que no te parece correcto, tíralo. Si abres un producto enlatado o embotellado y el olor es desagradable, lo mejor es deshacerse de él.
  • Por otra parte, algunos olores y aromas se concentran en el envase. Si la leche huele agria, es que ya ha pasado su mejor momento, pero la nata agria y el requesón suelen concentrar aromas agrios en el envase.

3. Prueba

  • La prueba final es la prueba del sabor. Si sabe fatal, no lo comas. Sin embargo, si no tiene la intensidad de sabor que esperabas, puede que sólo sea el efecto del tiempo que afecta al sabor. Los alimentos almacenados durante mucho tiempo suelen perder algo de sabor, así como su valor nutritivo. Siguen siendo seguros para comer y conservarán cierto nivel de nutrición, pero puede que necesiten un poco de condimento. En una emergencia no puedes ser demasiado exigente, aunque siempre debes tener cuidado.

Alimentos que deberían ser seguros

Es posible que ya hayas oído hablar de algunos de ellos. Otros pueden ser un poco sorprendentes. Aquí tienes la lista para que la tengas en cuenta:

Alimentos enlatados

¿Es Seguro Comer Alimentos Caducados?

Los alimentos enlatados son los campeones del almacenamiento de alimentos en el supermercado. Si las latas están intactas y no están abolladas ni oxidadas, es muy probable que la comida que contienen se pueda consumir mucho después de la “fecha de”. Haz las pruebas y ten en cuenta que puede necesitar un poco de condimento.

Alimentos secos

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Son alimentos envasados y almacenados en seco. Si se protegen del oxígeno y la humedad y se almacenan adecuadamente (lo mejor son las bolsas de Mylar), tienen una vida útil sorprendentemente larga, que a menudo se mide en décadas.

Productos envasados abiertos

Nos apresuramos a asumir que, una vez abierto un producto, debe refrigerarse. A menudo es cierto y la etiqueta suele decir “refrigerar después de abrir”. Pero hay algunos alimentos que nunca requieren refrigeración y otros que guardamos en la despensa después de abrirlos, pero sobre los que seguimos preguntándonos. He aquí la lista de alimentos envasados abiertos que son sorprendentemente resistentes.

¿Y los alimentos refrigerados?

Ésta es la gran pregunta. ¿Hasta qué punto son seguros los alimentos del frigorífico? Esto incluye los alimentos que podrían llevar mucho tiempo en el frigorífico, y sobre todo si se va la luz debido a una catástrofe. He aquí los alimentos refrigerados que pueden seguir siendo seguros para el consumo aunque lleven unos días o más sin refrigerarse.

  • Mantequilla (en la mesa de la cocina de muchas granjas hay mantequilla en una mantequera tapada)
  • Huevos (de hecho, los huevos frescos recogidos en el gallinero y sin lavar ni siquiera necesitan refrigeración durante meses)
  • Muchos quesos (sobre todo quesos duros como el parmesano en cuñas, el asiago, el romano, el cheddar, y las excepciones de queso blando: mozzarella casera y ese favorito de los refugios antibombas: el Velveeta).
  • Zumos de fruta (Huélelos siempre y pruébalos un poco. Los zumos recién exprimidos son los más vulnerables al deterioro)

Pero ten cuidado ahí fuera

Hay que tener mucho cuidado con los alimentos refrigerados. En general, la mayoría de los productos lácteos como la leche, los quesos blandos, el yogur, la nata agria, el requesón, las carnes y el pescado simplemente no se conservan bien después de 4 horas sin refrigeración. 24 horas si están congelados.

Si se trata de una emergencia, cómetelos cuanto antes (preferiblemente antes de 4 horas o 24 horas) o al menos cocina las carnes y el pescado, aunque eso te alcance para un día como máximo.

Ahumar las carnes o el pescado en un ahumador de carbón podría darte de un par a 3 días o más, pero haz las pruebas de aspecto, olor y sabor antes de hacer ninguna suposición sobre los alimentos refrigerados durante un corte de electricidad. Por otra parte, podrías tomar algunas medidas rápidas para salvar algunos de esos alimentos.

Técnicas rápidas de conservación

Si tienes un apagón y te preguntas qué hacer con un frigorífico y un congelador llenos de comida, hay algunas técnicas rápidas de conservación que podrías hacer para los alimentos susceptibles de estropearse.

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En salmuera

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Esto implica sumergir la comida en una solución fuerte de sal y agua. Calcula una taza de sal por cada galón de agua (unos 4 litros). Suele ser un paso previo para ahumar y secar carnes y pescados. La solución salina inhibirá el crecimiento bacteriano tanto mientras esté en la salmuera como después de sacarla y secarla o ahumarla. Si piensas comer el alimento recién sacado de la salmuera, remójalo primero en agua potable para eliminar parte del exceso de sal.

Vinagre

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El vinagre suele ser una dilución al 5% de ácido acético. El ácido acético también inhibe el crecimiento de bacterias. Puedes remojar en vinagre el pescado, los quesos blandos y las verduras delicadas, como las de hoja verde. El vinagre les dará sabor, pero si alguna vez has comido arenques en escabeche, sabrás que las notas de sabor del vinagre en realidad realzan el sabor. Déjalos en remojo y cómelos en los días e incluso semanas siguientes.

Fermentación

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Se trata de otro método de conservación rápida que suele utilizar sal y, a veces, sal y vinagre. Algunos ejemplos populares de alimentos fermentados son el chucrut y el Kim Chi. Si nunca has hecho alimentos fermentados, un apagón o una emergencia pueden darte la oportunidad de fermentar por primera vez.

Curar

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Es similar a la salmuera, salvo que la sal se aplica directamente a la carne o el pescado. Es un método estándar para hacer Gravlax de salmón, pero puede utilizarse con casi cualquier pescado o carne. En algunos casos, la carne o el pescado se remojaban en agua para eliminar el alto contenido en sal del curado. Esto era típico de alimentos como los jamones de campo y el lutefisk escandinavo, que es un bacalao muy salado.

Secado

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No puedes enchufar un deshidratador de alimentos cuando se va la luz, pero hay técnicas de secado al sol que se han utilizado durante siglos sin electricidad. Casi cualquier alimento puede secarse y, si estás desesperado por conservar alimentos refrigerados en caso de emergencia, el secado es una técnica que podrías utilizar para salvar parte de ellos.

El tomate secado al sol, y luego frito, está delicioso.

Sopas perpetuas

Crockpot Soup
Sopas perpetuas – Crockpot Soup

Esta sopa se cuece a fuego lento día y noche. Probablemente tendrás que mantener un pequeño fuego encendido día y noche para que la olla grande siga hirviendo a fuego lento, pero todo lo que haya en la olla será seguro para comer siempre que se mantenga la cocción a fuego lento. Se trata de una antigua receta vaquera, en la que el cocinero del campamento echaba una mezcla de carnes (o pescado) y verduras en la olla, y así alimentaba a todos los del campamento durante días.

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Confía en tus sentidos… y en el sentido común

Cualquier catástrofe aporta diversos factores de estrés a tu vida, y la disminución del suministro de alimentos durante una recuperación a largo plazo es sin duda uno de ellos. Tómate tu tiempo para pensar en los alimentos que tienes y en lo que haces con ellos.

Confía en tus sentidos para evaluar el aspecto, el olor y el sabor de cualquier cosa que comas, y utiliza tu sentido común para determinar qué alimentos podrían ser cuestionables. Al final, al menos deberías superar bien tus retos alimentarios y, recuerda seguir el mantra: En caso de duda, tíralo.

Referencias:

  • The difference between ‘Use-By' ‘Sell-By' and ‘Best-By' dates – sciencedaily.com
  • ¿Sabes la diferencia entre la fecha de caducidad y la fecha de consumo preferente? – comunidad.madrid


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