Almacenar alimentos sin frigorífico: Métodos tradicionales y efectivos. Cómo se almacenaban los alimentos antes de los frigoríficos

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black framed commercial beverage cooler with bottles

Almacenar alimentos sin frigorífico

Es difícil decir cuándo la gente se dio cuenta por primera vez de que las temperaturas más frías mantienen los alimentos más frescos, pero la práctica de la refrigeración existe desde hace miles de años. En un nivel fundamental, la refrigeración inhibe el crecimiento de bacterias. Eso es todo. También ralentiza el desarrollo de moho en algunos alimentos, pero las bacterias son la principal amenaza para la seguridad de los alimentos.

Para la mayoría de nosotros, la refrigeración no suele ser una preocupación, y lo importante al volver del supermercado es encontrar suficiente espacio en el frigorífico. Sin embargo, para quienes viven desconectados de la red, las opciones de refrigeración son fundamentales. En situaciones de apagón, la preocupación principal para muchos de nosotros es mantener los alimentos frescos sin luz, una vez has buscado linternas y velas de emergencia.

Independientemente del motivo, merece la pena echar la vista atrás y ver cómo la gente almacenaba los alimentos antes de que se inventaran los frigoríficos. Algunas de estas técnicas son bastante sencillas y sorprendentemente obvias. Otras requieren un poco de planificación, esfuerzo y materiales. Lo importante es que, sean sencillas o complejas, todas funcionan.

Ollas Zeer

Cómo se almacenaban los alimentos antes de los frigoríficos - olla zeer

Uno de los primeros inventos que crean un ambiente fresco es la olla Zeer. Se trata simplemente de un par de vasijas de arcilla anidadas una dentro de otra con una capa de arena húmeda dividiéndolas. Una brisa o aire circulante hace que el agua que ha impregnado la arcilla se evapore, enfriando el interior de la vasija interior.

La olla Zeer se sigue utilizando en muchas partes del mundo donde los estilos de vida fuera de la red son una forma de vida más que una opción aventurera.

Bodegas de Raíces

Cómo se almacenaban los alimentos antes de los frigoríficos - Bodegas de raíces

Nadie tarda mucho en darse cuenta de que una cueva es más fresca que las temperaturas exteriores. A la gente le resultó muy sencillo darse cuenta de que almacenar alimentos en una cueva los mantendría más frescos durante más tiempo, suponiendo que los animales no encontraran el camino a la comida.

Lamentablemente, no puedes encontrar siempre una cueva cerca de casa, por lo que se descubrió que excavar un agujero profundo en el suelo generaría un efecto de enfriamiento similar. Esto marcó el inicio de las bodegas de raíces como método de refrigeración.

Las bodegas de raíces son otro invento que se sigue utilizando en todo el mundo. Una de sus principales ventajas es su tamaño. Cualquiera que tenga una cantidad importante de alimentos que necesitan conservarse refrigerados sabe lo limitado que puede ser el espacio en un frigorífico convencional.

Despensas frigoríficas

Almacenar alimentos sin frigorífico: Métodos tradicionales y efectivos. Cómo se almacenaban los alimentos antes de los frigoríficos

Las frías temperaturas del invierno dieron a mucha gente una forma sencilla de mantener los alimentos frescos. El malabarismo consistía en intentar gestionar las temperaturas entre la refrigeración y la congelación.

El resultado fue que muchos porches traseros o habitaciones pequeñas con una ventana se convirtieron en neveras improvisadas, ya que la gente intentaba equilibrar el calor de la casa con las temperaturas bajo cero del exterior para mantener las cosas frías pero sin congelar.

A veces se les llama despensas frías, y se abría o cerraba ligeramente una ventana para controlar la cantidad de aire frío invernal que entraba. No era ni mucho menos una forma precisa de gestionar las temperaturas, pero cuando no se disponía de electricidad ni de tecnología de refrigeración, funcionaba.

Curiosamente, el invierno dio lugar a otra alternativa a la refrigeración: la congelación. Hoy en día, parece que podemos elegir una de las dos alternativas definidas como refrigeración o congelación, pero cuando sólo se disponía de un clima invernal gélido, congelarlo todo era la única alternativa cuando no había frigorífico.

Cajas de hielo / hieleras

Almacenar los alimentos antes de los frigoríficos - hieleras

El hielo de los lagos se recogía en invierno, y los grandes bloques de hielo se almacenaban en graneros y edificios aislados con heno. Los bloques de hielo se utilizaban luego en grandes artilugios metálicos con puertas llamados “cajas de hielo“.

Algunos podrán recordar una época en la que aún se hacía referencia al frigorífico de la cocina como “caja de hielo”. El hielo para enfriar hace tiempo que desapareció, pero durante algunas generaciones fue un aparato de lujo en la cocina.

El hielo se aserraba de la parte superior de los lagos y se sacaba del lago mediante equipos de caballos para almacenarlo. Un repartidor conocido como “el hombre del hielo” iba entonces de puerta en puerta con un carro de hielo tirado por caballos para entregar hielo para la hielera.

Muchos de nosotros seguimos practicando la técnica de la hielera sin pensar demasiado en ello. Es la convencional nevera portátil que llenamos de hielo y nos llevamos cuando vamos de acampada o a la playa.

Sótanos

Almacenar alimentos sin frigorífico: Métodos tradicionales y efectivos.

La gente no tardó mucho en darse cuenta de que los sótanos de sus casas eran más frescos que los pisos superiores. Esto era especialmente cierto en los sótanos con paredes expuestas al suelo. En la actualidad, muchos sótanos siguen ofreciendo temperaturas más frescas que podrían ser una ventaja para el almacenamiento de alimentos.

Incluso un agujero en el suelo

Almacenar alimentos sin frigorífico: Métodos tradicionales y efectivos. Cómo se almacenaban los alimentos antes de los frigoríficos 1

Hay una técnica sencilla que puede emplearse para improvisar la refrigeración en casi cualquier sitio. Es un agujero en el suelo, pero hay algunas mejoras que pueden hacer que funcione mejor.

Todo, desde cubos de basura metálicos a cajas de madera, latas de leche, cubos de plástico e incluso macetas, puede colocarse en un agujero en el suelo para mantener las cosas frías.

En su forma más sencilla, basta con cavar un agujero de unos 60 a 60 cm de profundidad y colocar en él una gran lona o arpillera. La tela se sumerge en agua y se escurre y luego se coloca con cuidado en el agujero. La parte superior de la tela se sujeta con un círculo de rocas y todo lo que haya que enfriar se coloca en el agujero.

Se coloca una cubierta encima y las costuras alrededor de la cubierta se rellenan con un poco de tierra o más tela húmeda. La evaporación de la tierra circundante mantiene todo fresco.

Mucha gente cavaba estos agujeros bajo sus cabañas y los forraba con ladrillos. Una trampilla en el suelo de la cabaña permitía acceder al frigorífico enterrado.

El efecto manantial-riachuelo

Otra técnica popular y ampliamente utilizada de refrigeración era colocar una caja metálica en un arroyo o manantial que surgiera del suelo con agua fría. La suave corriente del manantial alrededor de la caja mantenía fríos tanto la caja como su contenido.

Refrigeración de pozos de agua

Almacenar alimentos sin frigorífico: Métodos tradicionales y efectivos.

Quien posea un pozo en su propiedad tiene acceso a un recurso de refrigeración para alimentos. El agua del pozo puede enfriar una caja metálica impermeable, e incluso alimentos suspendidos en una bolsa de arpillera en el fondo del pozo. Por encima del nivel del agua, los alimentos se mantendrán fríos debido al enfriamiento por evaporación de las paredes.

La mayoría de estos pozos de agua tenían una cuerda en una polea para un cubo que también podía subir y bajar comida en una caja metálica o una bolsa de arpillera.

Ganadería

Existen motivos variados para la cría de animales destinados a la alimentación. Las gallinas proporcionan huevos, mientras que las vacas y cabras ofrecen leche. Además, la mayoría de los animales de granja pueden ser sacrificados y consumidos. No obstante, se suele pasar por alto un beneficio adicional: mantener a un animal con vida lo conserva fresco, evitando la necesidad de refrigeración.

La acuicultura abarca desde animales de granja hasta productos como pescado y marisco. Muchas piscifactorías a nivel mundial evitan la necesidad de almacenar alimentos refrigerados al mantener peces en estanques o piscinas, lo que asegura la disponibilidad y frescura del marisco, siendo este uno de los principales objetivos de la acuicultura en muchos casos.

Conservación alternativa de alimentos

A lo largo de miles de años se han desarrollado muchas técnicas para conservar los alimentos sin refrigeración. Aquí te presentamos algunas y es muy posible que hayas practicado muchas de estas técnicas.

Conservas

La conserva consiste en almacenar alimentos en tarros de cristal y suele ir acompañada de una fase de procesado. El baño de agua caliente suele utilizarse para alimentos con un pH ácido, como tomates, cítricos y otros alimentos ácidos que inhiben de forma natural el crecimiento bacteriano.

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El enlatado a presión se utiliza para alimentos más alcalinos como la carne, el pescado y las judías, que pueden sucumbir a las bacterias más fácilmente. Los tarros o latas se almacenan y, una vez más, una bodega de raíces solía ser el lugar preferido para que las temperaturas más bajas pudieran añadir otra capa de conservación.

Secado y deshidratación

Desde las pasas hasta las ciruelas pasas, pasando por los dátiles, las técnicas de secado y deshidratación contribuyeron mucho a conservar los alimentos sin refrigeración. Al secar los alimentos se elimina la humedad, que es otro catalizador de la proliferación de bacterias y moho.

Las frutas y verduras se secaban a menudo exponiéndolas al sol, e incluso las carnes y el pescado se colgaban en bastidores en la antigüedad para secarlos al sol.

También se utilizaban temperaturas bajas en hornos de barro o sobre un fuego humeante. Esto ayudaba a mantener alejados a los insectos de cualquier alimento expuesto que dependiera de la luz solar para deshidratarse.

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Ahumar los alimentos como proceso de conservación era un efecto secundario de deshidratar cualquier cosa sobre el fuego, y el humo también contribuía en gran medida a matar e inhibir el crecimiento bacteriano. La gente desarrolló inevitablemente un gusto por los alimentos ahumados, y la práctica se fue refinando a medida que el ahumado se convertía tanto en un proceso de cocción como de conservación.

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Salazón y curado

Otro elemento que inhibe el crecimiento de bacterias y moho es la sal. Era un recurso abundante en muchas partes del mundo, en las zonas costeras, y es una de las técnicas de conservación de alimentos más antiguas. Mucho antes de que surgiera la refrigeración como forma de conservar los alimentos, salarlos y curarlos era la técnica tradicional.

Algunos alimentos se conservan en salmuera, ya sea en un tarro o como paso previo a otras técnicas de conservación de alimentos como el ahumado y el secado.

Otros alimentos se curan en seco, lo que normalmente requiere recubrirlos con capas de sal o incluso sumergirlos en un montón de sal para extraer la humedad y conservarlos.

Ésta era una técnica habitual para la carne y el pescado, y los resultados dieron lugar a cosas como la carne de cerdo salada, la cecina y el bacalao salado escandinavo (bacalao).

Envasado

Damos por sentado el envasado. Parece algo automático con muchas cosas que compramos y a menudo parece más una excusa para la marca y el marketing que para la conservación de los alimentos.

En realidad, muchos envases de alimentos contribuyen en gran medida a mantener frescos los alimentos y seguros para comer. Piénsalo. ¿Con qué frecuencia ves la advertencia “Refrigéralo después de abrirlo“. La solución obvia si no tienes refrigeración es “No lo abras”.

Eso no siempre es realista, pero una forma de compensar la falta de refrigeración es pensar en cómo y cuándo comes algo que ha sido envasado. También merece la pena pensar en recipientes que te permitan volver a cerrar o conservar los alimentos que se hayan abierto.

Por otra parte, siempre puedes coger ese tarro de comida que necesitas refrigerar después de abrirlo y guardarlo en una bodega raíz o al menos en el sótano si no dispones de frigorífico.

Hurdling

La gente no tardó en darse cuenta de que los esfuerzos combinados daban mejores resultados. Esto es lo que condujo inevitablemente al concepto de “hurdling” como técnica de conservación de alimentos y alternativa a la refrigeración.

El hurdling (un término inglés) es cuando combinamos técnicas de conservación de alimentos, y lo hacemos todo el tiempo sin pensar en ello. A menudo hervimos o escaldamos las verduras antes de meterlas en un tarro con una mezcla de vinagre, agua y sal. A continuación, las procesamos en agua caliente o a presión y las guardamos en un lugar fresco y oscuro.

Todos esos pasos en combinación definen el hurdling. Una combinación de altas temperaturas desde la cocción hasta el procesado, productos químicos como el vinagre (ácido acético) y la sal (coruro sódico), temperaturas frescas y oscuridad en el almacenamiento, y sellado al vacío (como resultado del procesado): todos esos factores definen el hurdling.

Lo mismo ocurre cuando curamos algo con sal antes de ahumarlo o deshidratarlo. Combinar técnicas de conservación de alimentos aumenta las probabilidades de éxito. En última instancia, en eso consisten las técnicas de conservación de alimentos, y la refrigeración es realmente sólo un aspecto de nuestros esfuerzos continuos por mantener los alimentos frescos.



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